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Expeditionary Fighting Vehicle : Le Pentagone veut arrêter les frais

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Les Etats-Unis devraient finalement suspendre le programme Expeditionary Fighting Vehicle (EFV). C'est, en tous cas, ce qu'a recommandé début janvier Robert Gates, secrétaire américain à la Défense. Le nouvel engin amphibie de l'US Marine Corps ferait les frais des réductions budgétaires imposées à l'armée. Conçu par General Dynamics pour être mis en oeuvre depuis les bâtiments de débarquement de l'US Navy, l'EFV présente des caractéristiques impressionnantes. Long de 10.7 mètres pour une largeur de 3.6 mètres, cet engin de 34 tonnes est un transport d'assaut blindé doté d'une tourelle de 25mm, armé par un équipage de 3 hommes et pouvant transporter 17 Marines et leurs équipements. Monté sur chenilles et doté d'une double motorisation (une machine terrestre de 850 cv et un moteur marine de 2700 cv), il doit pouvoir atteindre une vitesse d'environ 70 km/h en mode terrestre et, en mer, être capable se déplacer à 25 noeuds, avec une autonomie de plus de 70 nautiques.

 Prototype de l'EFV  (© : US NAVY)
Prototype de l'EFV (© : US NAVY)

Initialement, l'USMC souhaitait disposer de 1013 EFV pour remplacer ses actuels Amphibious Assault Vehicles (AAV). Mais la cible avait été ramenée à 573 en raison des dépassements de coûts enregistrés par le programme, qui a connu des problèmes lors des essais. Le développement du véhicule amphibie aurait déjà coûté 3.3 milliards de dollars et le coût unitaire de l'EFV a plus que triplé, passant de 5 à 17 millions de dollars. Le Pentagone estime, ainsi, qu'il faudrait dépenser 12 milliards de dollars pour acquérir 573 EFV. D'où la volonté, dans un contexte budgétaire très contraint, de tirer un trait sur le programme. Certains membres du Congrès espèrent, néanmoins, faire changer d'avis le Pentagone, par exemple en réduisant le nombre d'EFV à seulement 200. Si l'engin voit le jour, il pourrait entrer en service en 2018.

 Prototype de l'EFV  (© : US NAVY)
Prototype de l'EFV (© : US NAVY)

US Navy / USCG