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F-35 C : Premier vol prévu début 2010

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F-35 C : Premier vol prévu début 2010

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Le 28 juillet, le premier prototype de l'avion de combat F-35 C, destiné aux porte-avions de l'US Navy, a été présenté par Lockheed-Martin. Version catapultée du Joint Strike Fighter (JSF), le F-35 C doit être livré en 2014 à la marine américaine, où il remplacera les F/A-18 A et F/A-18 D Hornet (dont le dernier doit quitter la flotte en 2023). D'ici là, de nombreux essais sont prévus, le premier vol du prototype devant intervenir début 2010 et son premier embarquement sur porte-avions en 2012. En tout, l'US Navy prévoit d'acquérir 230 avions de ce type, auxquels doivent s'ajouter 450 F-35 B à décollage court et appontage vertical (pour l'US Marine Corps). Le F-35 C sera, quant à lui, catapulté depuis porte-avions, et appontera de manière classique grâce à des brins d'arrêt. Par rapport aux autres variantes du JSF (F-35 B et F-35 A conçu pour l'US Air Force), le « C » présentera une surface alaire de 62m², soit supérieure de 30% aux autres versions. D'autres modifications ont, par ailleurs, été apportées, afin d'améliorer la manoeuvrabilité de l'appareil à faibles vitesses.

F-35 C (© : LOCKHEED-MARTIN)
F-35 C (© : LOCKHEED-MARTIN)