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F-35B : Tests opérationnels sur l’USS Wasp

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F-35B : Tests opérationnels sur l’USS Wasp

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Le nouvel avion de combat de l’US Marine Corps a embarqué sur le porte-hélicoptères d’assaut USS Wasp dans le cadre d’un test opérationnel, préalable à son premier déploiement. Après une longue phase de développement et d’essais, le premier embarquement du F-35B sur l’USS Wasp remontant à octobre 2011, l’objectif de cette nouvelle étape, dont la première campagne s’est déroulée du 21 au 23 mai, est de tester l’efficacité opérationnelle du F-35B. L’appareil, qui décolle sur piste courte et apponte verticalement, a notamment été mis en œuvre de nuit.

 

F-35B sur l'USS Wasp (© LOCKHEED MARTIN)

F-35B sur l'USS Wasp (© LOCKHEED MARTIN)

 

Normalement, l’entrée en service du F-35B dans l’USMC doit intervenir cette année, mais seule une capacité opérationnelle initiale sera prononcée. Le programme, qui a rencontré beaucoup de difficultés et accuse du retard, doit encore franchir de nombreux jalons avant que l’appareil soit parfaitement opérationnel dans l’ensemble des configurations souhaitées par les militaires américains. Si tout va bien, le F-35B, destiné à remplacer les Harrier à bout de souffle, devrait réaliser cet été son tout premier déploiement à bord d’un bâtiment de l’US Navy. 

US Navy / USCG