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Fincantieri espère signer un quatrième Boréal avec la Compagnie du Ponant

Actuellement en achèvement aux chantiers Fincantieri d’Ancône, en Italie, Le Soléal, nouveau navire de croisière de la Compagnie du Ponant, sera mis en service en juin prochain. Il s’agit de la troisième unité de la classe Boréal, une série que Fincantieri espère bien voir se prolonger avec la commande d’une quatrième unité. C’est en tous cas ce que le constructeur italien propose à la compagnie française, qui ne cache pas son intention, depuis sa cession l’été dernier au fonds d’investissement Bridgepoint, de poursuivre son essor. Si la réalisation d’un navire un peu plus gros a également été envisagée, l’option consistant à acquérir un quatrième Boréal présente de nombreux avantages.

 

 

Le Soléal juste avant sa mise à flot, en décembre 2012 (© : FINCANTIERI)

 

 

D’abord, elle permet de bénéficier au mieux de l’effet de série et donc de réduire les coûts de construction tout en évitant d’importants investissements liés au développement d’un nouveau design. En termes d’exploitation, l’homogénéisation de la flotte est également un atout, les équipages étant rôdés en passant d’un navire à l’autre, alors que la maintenance n’en est que facilitée. Le retour d’expérience sur Le Boréal et L’Austral, livrés en 2010 et 2011 par Fincantieri, est de plus concluant. Ces navires de 142 mètres de long, 18 mètres de large et 132 cabines sont réussis et bien appréciés de la clientèle, se montrant bien adaptés aux croisières polaires, sur lesquelles se spécialise la Compagnie du Ponant. Ils offrent en outre une bonne rentabilité, ayant une capacité plus importante que leurs aînés (Le Diamant et Le Levant, aujourd’hui vendus) tout en étant plus modernes, optimisés dans leur fonctionnement et demeurant malgré tout des bateaux intimistes. Autant d’arguments qui plaident en faveur du choix de prolonger la série plutôt que d’opter pour un design différent...

 

 

Le Boréal (© : PHILIP PLISSON)

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