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Floatgen : L’éolienne flottante produit ses premiers kW à quai

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Inaugurée le 13 octobre, la première éolienne flottante construite en France est toujours à quai à Saint-Nazaire. « L’éolienne a subi une batterie de tests. Ce programme intensif a notamment inclus le test de "survitesse" - dont l’objectif était de vérifier l’arrêt de l’éolienne en situation d’urgence -, qui a confirmé le très bon comportement de l’ensemble éolienne-fondation flottante », explique le consortium Floatgen, en charge du projet. D’autres essais ont également été menés, dont le dernier en date a concerné la production électrique. Le 14 décembre, la machine a produit plusieurs centaines de kilowatts. « Cette première production a permis de vérifier la performance de la configuration du contrôle-commande et de valider la sécurité de la turbine ». Les équipes assurent ainsi une « pré-mise en service à quai, dans un environnement protégé réduisant les travaux à mener au large et donc les risques et les coûts associés ».

Une manière, aussi, de gagner du temps alors que l’éolienne attend des conditions météorologiques favorables, ce qui n’est pas évident sur la façade atlantique en hiver, pour remorquer et ancrer la machine sur le site d’essais SEM-REV, au large du Croisic, où elle sera raccordée au réseau électrique terrestre et testée pendant deux ans. Pour cela, il faut des conditions favorables, à savoir peu de vent et une faible houle durant plusieurs jours. Une fenêtre que les porteurs du projet espèrent voir s’ouvrir rapidement début 2018.

Pour mémoire, ce démonstrateur d’éolienne flottante utilise comme flotteur la technologie Damping Pool conçue par la société française Ideol. Réalisée par le groupe Bouygues, la fondation en béton mesure 36 mètres de côté pour une hauteur limitée de 9.5 mètres, dont 7.5 mètres immergés. Cette structure pesant plusieurs milliers de tonnes supporte une éolienne Vestas de 2 MW.

- Voir notre article détaillé sur Floatgen

 

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