Marine Marchande
Granulats marins : Les ambitions de Lafarge au large de l'estuaire de la Loire

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Granulats marins : Les ambitions de Lafarge au large de l'estuaire de la Loire

Marine Marchande

Lafarge Granulats Ouest (Nantes) et la Compagnie armoricaine de navigation ont sollicité une concession minière et une autorisation d'ouverture de travaux pour l'exploitation d'un gisement de granulats marins situé au large de l'estuaire de la Loire. Ce projet, qui fait l'objet d'un avis paru le 24 septembre dans le journal officiel, est baptisé Astrolabe. Il porte sur un gisement situé au-delà des eaux territoriales françaises, la superficie d'exploitation demandée étant de 12.7 km2.
Si cette concession est accordée par l'administration, elle constituera la plus grande zone d'extraction de sable marin de l'Atlantique, devant la concession du Pilier (8 km²), située à une dizaine de kilomètres de la Ponte Saint-Gildas (44). Pour Lafarge, qui a subi un refus concernant une exploitation au large d'Etel, ce nouveau projet est de première importance, les granulats marins étant appelés, dans les prochaines années, à un bel essor.
En cas de feu vert de l'Etat, le groupe travaillera avec la Compagnie armoricaine de navigation. Basée à Quemper-Guézennec (22), cette société arme deux navires sabliers, les Côte d'Armor et Côte de Bretagne. Filiale du groupe Roullier, elle produit des sables calcaires et du maërl à destination de la filière agrofournitures.
Au large de l'estuaire de la Loire, d'autres armateurs sabliers, qui font partie de l'association Ouest Océan (DTM, STFMO, CETRA, Sabliers de l'Odet) et produisent du sable siliceux à destination principalement du BTP et des exploitations maraichères, sont déjà présents. La production annuelle de granulats marins en Atlantique atteint 5.5 millions de tonnes, la moitié provenant du site du Pilier. Le solde provient des gisements de Chassiron, près de l'île de Ré ; du Jour, au large des Sables d'Olonne ; ou encore du Platin de Graves, face aux côtes de la Gironde.

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