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Grèce : feu vert au Rafale, les frégates en suspens
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Grèce : feu vert au Rafale, les frégates en suspens

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Samedi 12 septembre, dans le cadre d’un plan de modernisation des armées helléniques, le premier-ministre grec, Kyriakos Mitsotakis, a annoncé la volonté d’Athènes d’acquérir auprès de la France 18 avions de combat Rafale. L’affaire est maintenant sur les rails, les partenaires entrant dès cette semaine dans le dur du financement de ce projet en vue d’une notification du contrat d’ici la fin de cette année et d’une livraison des appareils aux forces aériennes grecques à partir de 2021. Afin de permettre à celles-ci de disposer rapidement de Rafale, et cela à un prix avantageux (Athènes souhaite que le contrat reste sous les 2 milliards d’euros), 12 avions seront prélevés sur la flotte de l’armée de l’Air française, les 6 autres étant livrés neufs. Sur fond de tensions avec la Turquie concernant les eaux disputées de la Méditerranée orientale, les Rafale permettront à la Grèce d’accroître sensiblement les capacités de ses forces aériennes, qui emploient déjà du matériel tricolore. Athènes est en effet un client ancien de Dassault Aviation, avec une première commande de 40 Mirage F1 en 1974, puis 40 Mirage 2000 en 1985 et enfin en 2000 l’achat de 15 Mirage 2000-5 et la modernisation de 10 Mirage 2000 au standard 2000-5. Des avions qui entre autres capacités peuvent mettre en œuvre des missiles antinavire Exocet AM39.

 

Trois Rafale de l'armée de l'Air (© ARMEE DE L'AIR - JULIEN FECHTER)

Trois Rafale de l'armée de l'Air (© ARMEE DE L'AIR - JULIEN FECHTER)

 

A point nommé pour Dassault

Le projet des Rafale grecs vient à point nommé pour Dassault Aviation, qui cherche à garnir son plan de charge pour les années qui viennent avec pour mémoire une production minimale calée sur 11 Rafale par an. Car l’avionneur aura d’ici 2024 achevé ses programmes en cours, à savoir après la livraison des 24 Rafale égyptiens entre 2015 et 2019, celle des 36 qataris (débutées en 2019), des 36 indiens (les 5 premiers sont arrivés en Inde cet été) et des 28 derniers Rafale français actuellement en commande (152 déjà livrés). Ceux-ci (dont un pour la Marine nationale) doivent prendre le relais des programmes export en cours avec des livraisons prévues entre 2022 et 2024. Pour la suite, la France a bien prévu, dans l’actuelle loi de programmation militaire, une nouvelle commande nationale pour une trentaine d’avions. Mais elle n’interviendrait pas avant 2023 pour des livraisons à partir de 2027 seulement. Dassault a donc demandé que cette commande soit anticipée afin de sécuriser son plan de charge, ce que l’Etat ne lui a pas pour le moment accordé. Car il y a encore des opportunités à l’export, dont la Grèce à travers laquelle il faudra réaliser six appareils neufs et remplacer ceux cédés par l’armée de l’Air, soit un an et demi environ de production pour l’usine de Mérignac. Avec aussi, peut-être, des perspectives pour produire des séries plus longues, ce qui est aussi