Croisières et Voyages
Hapag-Lloyd Cruises : Succès au rendez-vous pour l’Europa 2

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Hapag-Lloyd Cruises : Succès au rendez-vous pour l’Europa 2

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Livré le 26 avril avril dernier par les chantiers STX France de Saint-Nazaire, l’Europa 2 vient d’achever sa première saison en Europe.  Six mois d’exploitation en Méditerranée pour le nouveau navire de croisière de luxe de la compagnie allemande Hapag-Lloyd Cruises. Interrogée par Mer et Marine, celle-ci se montre très satisfaite des débuts de son nouveau joyau, baptisé le 10 mai à Hambourg.  « Cela prend habituellement du temps pour qu’un nouveau navire trouve son rythme et sa place. Cependant, après avoir effectué quelques réglages techniques, le bateau atteint aujourd’hui un standard très élevé. Le service et la nourriture ont, rapidement, atteint un niveau extraordinaire. Nous examinons continuellement la satisfaction de nos hôtes au travers de questionnaires et, dès la troisième croisière, le taux de recommandation des passagers de l’Europa 2 était de 100%, ce qui constitue pour nous une grande fierté ».

 

 

Le pont piscine de l'Europa 2 (© HAPAG-LLOYD CRUISES)

Le pont piscine de l'Europa 2 (© HAPAG-LLOYD CRUISES)

 

A bord de l'Europa 2 (© HAPAG-LLOYD CRUISES)

A bord de l'Europa 2 (© HAPAG-LLOYD CRUISES)

 

L'une des suites de l'Europa 2 (© HAPAG-LLOYD CRUISES)

L'une des suites de l'Europa 2 (© HAPAG-LLOYD CRUISES)

 

 

Le challenge était pourtant très important pour Hapag-Lloyd, puisqu’il s’agissait de faire encore mieux que l’Europa, mis en service en 1999 et distingué régulièrement comme le meilleur navire de croisière du monde. Son petit frère a donc bénéficié d’une attention toute particulière concernant le design, le confort et le service à bord, avec une nouvelle décoration, conçue comme une réinterprétation contemporaine de la croisière de luxe. Une approche qui se traduit également par une ambiance bien plus décontractée qu’auparavant et l’abandon de certaines contraintes, comme les tables et services imposés. Au-delà de cette petite révolution pour les habitués de l’Europa, Hapag-Lloyd a également, avec l’Europa 2, voulu s’ouvrir à la clientèle internationale et sortir d'un marché exclusivement germanique (Allemagne, Autriche, Suisse…), qui représentait jusque là 95% des passagers. Pour cela, la compagnie a opté pour le bilinguisme Anglais/Allemand sur son nouveau navire. Enfin, l’accent a été mis sur les familles, afin de rajeunir la clientèle, ce qui passe par une adaptation des activités proposées, des excursions en escale et des services à bord, par exemple des installations très développées pour les enfants.

 

 

(© STX FRANCE - BERNARD BIGER)

(© STX FRANCE - BERNARD BIGER)

 

 

Au final, cette évolution significative du produit est, semble-t-il, très appréciée par les passagers, Hapag-Lloyd étant apparemment en train de réussir son pari, qui était somme toute très audacieux compte tenu du marché de niche sur lequel l'armateur évolue. « Les retours d’expérience de nos clients confirment le bien fondé de l’approche moderne et informelle de la croisière de luxe. Durant les vacances d’été, nous avons notamment accueilli des passagers voyageant avec leurs enfants et petits enfants, alors que la proportion de passagers anglophones a déjà atteint deux chiffres sur plusieurs croisières. Cela démontre clairement que notre concept est populaire avec toutes les tranches d’âge et aussi avec la clientèle internationale ». 

 

Long de 225.4 mètres pour une largeur de 26.7 mètres et un tirant d’eau de 6.3 mètres, l’Europa 2 présente une jauge de 39.500 GT et compte 251 suites. Il peut accueillir jusqu’à 516 passagers, servis par 370 membres d’équipage. Au dernier classement du Berlitz, l’Europa 2 a été désigné comme le meilleur navire du monde, devançant l’Europa, qui s’adjuge la seconde place. 

A l'issue d'une première saison en Méditerranée, l'Europa 2 a quitté Limassol samedi dernier pour mettre le cap sur Dubaï, où il arrivera le 18 novembre. Après trois croisières dans les émirats arabes, il partira le 3 décembre pour l'Asie, où il sera exploité jusqu'au mois d'avril. 

 

A noter que nous vous ferons découvrir ce bateau exceptionnel au travers d'un reportage que nous diffuserons en fin de semaine. 

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