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Hawkeye : Les yeux de la flotte
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Hawkeye : Les yeux de la flotte

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En plus de ses Rafale Marine, le Charles de Gaulle embarque habituellement deux avions de guet aérien lors de ses déploiements. Il s’agit d’E-2C Hawkeye, des avions radar de conception américaine. L’aéronautique navale française en compte trois, regroupés au sein de la flottille 4F, basée à Lann-Bihoué, près de Lorient. Achetés aux Etats-Unis, ils ont été respectivement livrés par l’avionneur américain Northrop Grumman en 1998, 1999 et 2004. Le troisième avait été réceptionné au standard Hawkeye 2000, auquel ont été portés les deux autres en 2006 et 2007. Depuis l’an dernier et jusqu’en 2019, les trois avions sont modernisés afin de pouvoir voler jusqu’à l’arrivée de leurs successeurs. Il s’agit des nouveaux E-2D Advanced Hawkeye, dont la commande de trois exemplaires est prévue dans l’actuelle loi de programmation militaire, en vue d’une livraison entre 2026 et 2028.

 

Hawkeye sur le Charles de Gaulle fin 2016, au large de la Syrie (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Hawkeye sur le Charles de Gaulle fin 2016, au large de la Syrie (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Hawkeye sur le Charles de Gaulle fin 2016, au large de la Syrie (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Hawkeye sur le Charles de Gaulle fin 2016, au large de la Syrie (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Hawkeye sur le Charles de Gaulle fin 2016, au large de la Syrie (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Hawkeye sur le Charles de Gaulle fin 2016, au large de la Syrie (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

« Mini-Awacs »

Longs de 17.6 mètres pour une envergure de 24.6 mètres et une masse maximale de 23.8 tonnes, les E-2C Hawkeye ont été spécialement conçus pour être mis en œuvre depuis les porte-avions de l’US Navy. Le Charles de Gaulle est la seule unité non-américaine à embarquer cet outil, le bâtiment français étant, en dehors de ses homologues US, l’unique porte-avions au monde doté de catapultes et de brins d’arrêt. Souvent considérés comme des « mini-Awacs », les Hawkeye sont des avions radars conçus pour assurer la surveillance et le contrôle aérien à longue portée autour du porte-avions. Ils accompagnent également les avions de combat dans leurs opérations contre des cibles terrestres ou maritimes. Ils assurent alors un relais de communication avec le porte-avions ou un état-major à terre, ainsi que la coordination de la chasse, la conduite des avions de combat vers des ravitailleurs ou encore la fonction d'alerte en cas de tentative d’interception par des

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