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HMS Queen Elizabeth : premières manœuvres avec des F-35B britanniques

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HMS Queen Elizabeth : premières manœuvres avec des F-35B britanniques

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Alors que son sistership débute ses essais en mer, une nouvelle étape a été franchie dans la montée en puissance du nouveau porte-avions de la Royal Navy. Dans le cadre de sa seconde campagne aux Etats-Unis, le HMS Queen Elizabeth a, pour la première fois, exécuté des manœuvres d’appontage et de lancement avec des F-35B britanniques. Le nouvel avion de combat à décollage court et appontage vertical avait déjà été testé il y a un an sur le bâtiment lors de son premier déploiement aux USA, mais il s’agissait alors d’appareils américains.

 

(© : ROYAL NAVY)

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Accompagné par le destroyer HMS Dragon, le HMS Queen Elizabeth, parti le 30 août de sa base de Portsmouth, mène une campagne de 11 semaines de l’autre côté de l’Atlantique, avec notamment au programme quelques 500 appontages et lancements de F-35B, sept appareils de la Royal Air Force et de la Royal Navy devant y participer, ainsi que des F-35B de l’US Marine Corps. Une présence qui préfigure le groupe aérien mixte américano-britannique que le bâtiment doit avoir pour son premier déploiement opérationnel, prévu en 2021. A cette date, le nombre de F-35B opérationnels dont disposera le Royaume-Uni sera en effet encore trop faible pour constituer un groupe aérien embarqué significatif, sachant que la Royal Navy prévoit un parc standard de 24 avions pour son nouveau porte-avions. 

Plus gros navire de guerre construit jusqu'ici en Europe, avec une longueur de 284 mètres pour une largeur de 73 mètres et un déplacement de 65.000 tonnes en charge, le HMS Queen Elizabeth sera suivi par un sistership, le HMS Prince of Wales. Mis à l’eau en décembre 2017 au chantier Babcock de Rosyth, en Ecosse, le second porte-avions britannique vient de débuter ses essais en vue d'une livraison en 2020. 

 

(© : ROYAL NAVY)

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