Croisières et Voyages
Holland America Line déploiera cinq navires en Europe en 2006

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Holland America Line déploiera cinq navires en Europe en 2006

La compagnie de croisière de luxe a décidé de renforcer sa position en Europe l'année prochaine. Elle proposera pas moins de 55 traversées en Méditerranée, Scandinavie et Russie mais aussi au Groenland et en Islande.
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Face à une certaine saturation du marché américain, de nombreuses compagnies se tournent vers le grand marché porteur du moment, l'Europe. Le potentiel, mal exploité pendant longtemps, est énorme et les perspectives d'évolution impressionnantes. Holland America Line a donc décidé de mettre les grands moyens dès la saison 2006. Elle déploiera en Europe 5 de ses 13 paquebots, un record pour le groupe qui ne souhaite pas seulement augmenter sa capacité en terme de places mais aussi développer une offre originale par rapport à la concurrence. Ainsi, les paquebots inaugureront de nouveaux trajets du printemps à l'automne: " Nous avons augmenté le nombre de nos croisières de 10 à 12 jours et ajouté des itinéraires supplémentaires de 15 à 16 jours, en privilégiant particulièrement les croisières en Méditerranée pendant tout l'été", indique Richard D. Meadows, premier vice-président, commercialisation et ventes. Les trajets sont également alléchants, avec des traversée autour du cercle polaire, le nord de la Turquie ou encore la Libye, autrefois interdite. Pour faire suite à la demande de ses clients qui souhaitaient profiter pleinement des escales, la compagnie a décidé d'allonger certaines escales, en passant parfois une ou deux nuits à quai, comme ce sera le cas à Amsterdam, Athènes, Gdansk, Istanbul, Marseille, Saint-Pétersbourg et Venise.

Les fleurons de la compagnie mobilisés

Pour réaliser sa percée sur le marché européen, Holland America Line déploiera cinq paquebots. Le MS Prinsendam, avec 793 passagers, destiné aux longues croisières ; le MS Noordam, flambant neuf, capable d'accueillir 1848 passagers. Les deux fleurons de la compagnie sont également mobilisés : Le MS Rotterdam (1316 passagers) le MS Amsterdam (1380 passagers). Enfin, le paquebot cinq étoiles MS Maasdam sera également en Europe avec sa capacité de 1258 passagers. Le nouveau paquebot Noordam, dont la livraison est prévue en février prochain, fera ses débuts en Europe au cours d'une traversée de l'Atlantique de 16 jours, au son d'un Big Band prestigieux, suivie par une croisière estivale sur la Méditerranée. Les moments-phares des croisières du Prinsendam comprennent un voyage de 21 jours digne d'une exploration au soleil de minuit à destination de l'île Jan Mayen et du cercle polaire arctique, ainsi qu'un voyage transatlantique de 34 jours pour faire le tour de l'Europe de l'Ouest. Le Rotterdam s'aventurera dans le sud-ouest de l'Europe en empruntant huit itinéraires différents à partir du florissant centre artistique de Varna, en Bulgarie, jusqu'aux vestiges impressionnants des empires disparus de Tripoli, en Libye.

Excursions uniques et grand chefs à bord

Holland America propose un vaste éventail d'excursions hors des sentiers battus et synonymes d'aventures sur les côtes européennes qui vont du kayak de mer à Majorque, du safari en 4 x 4 dans les montagnes de Sintra, ou du hors- bord sur les canaux d'Helsinki, aux circuits culturels et historiques comprenant la visite de musées, d'églises et de châteaux, à la découverte d'événements culturels et folkloriques. Le grand prix de Formule 1 d'Espagne, à Barcelone, sera également ouvert aux passagers.

Les croisières de luxe, c'est aussi le meilleur de la cuisine. Quatre grands chefs américains participeront aux croisières européennes, alternant démonstrations et leçons dans un centre d'arts culinaires. Robert Kinkead, propriétaire du restaurant Kinkead's à Washington, D.C., prendra la mer le 26 mai à bord du Rotterdam pour la croisière des grandes capitales européennes; Michael Lomonaco, chef et administrateur du restaurant Guastavino à New York et co-animateur de l'émission Epicurious sur Discovery Channel, partira le 28 juillet sur le Rotterdam pour la croisière intitulée le "Meilleur de la Baltique"; Mark Fiorentino, chef boulanger des restaurants Daniel Boulud, à New York, se joindra à la croisière "les Joyaux de la Baltique" le 11 août à bord de l'Amsterdam; enfin Charles Dale, fondateur de Range and Rustique, à Aspen, animera la croisière "l'Enchantement de la Méditerranée" sur le Noordam, à compter du 18 septembre.
Les prix de ces croisières débutent à 1 749 dollars (un peu moins de 1500 euros) par personne, en occupation double.

Pour plus de renseignements, consultez le site de la compagnie: hollandamerica.com

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