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Hurtigruten baptisera son prochain navire Spitsbergen

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Hurtigruten baptisera son prochain navire Spitsbergen

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La compagnie norvégienne a annoncé le nom retenu pour son prochain navire. Il sera nommé Spitsbergen, en hommage à l’île principale de l’archipel norvégien du Svalbard, où Hurtigruten propose depuis longtemps de superbes croisières. Ce nom a été choisi à l’issue d’un jeu concours au travers duquel la compagnie a reçu plus de 15.000 propositions en provenance du monde entier.

C’est début juillet qu’Hurtigruten avait annoncé l’acquisition de ce bateau. Un achat d’occasion de l’ex-Atlantida, commandé en 2005 au chantier portugais Viano de Castelo par le gouvernement des Açores, qui n’en avait finalement pas pris livraison. Achevé en 2009 et repris par le groupe portugais Douro Azul, l’Atlantida est passé cet été sous pavillon norvégien et a rejoint le port de Landskrona. Rebaptisé temporairement Norway Explorer, le futur Spitsbergen va bénéficier d’importants travaux de rénovation et de mise aux standards d’Hurtigruten. Long de 97 mètres pour une largeur de 18 mètres, le navire présente une jauge de 7000 GT et compte 180 couchages. Doté de deux propulseurs azimutaux, il peut atteindre la vitesse de 17 nœuds.

Le Spitsbergen doit entrer en service au printemps prochain et il doit assurer, à compter de l’automne 2016, le remplacement du Midnatsol, qui passera l’hiver en Antarctique en complément du navire d’expédition Fram.

Cette nouvelle unité porte à 13 le nombre de navires exploités par Hurtigruten (auxquels s’ajoute en été l’affrètement du Nordstjernen), le gros de la flotte étant opéré sur la ligne de l’Express Côtier, desservant les ports norvégiens.

En plus du Spitsbergen, l’armateur compte poursuivre le développement et le renouvellement de sa flotte avec un nouveau programme de constructions neuves. Plusieurs chantiers ont été consultés dans la perspective d’une commande de deux navires, assortie d’une option pour deux unités supplémentaires. 

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