Croisières et Voyages
Hurtigruten : Le Nordstjernen va reprendre du service au Spitzberg

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Hurtigruten : Le Nordstjernen va reprendre du service au Spitzberg

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Superbe navire datant de 1956, le Nordstjernen réintègre la flotte de la compagnie norvégienne Hurtigruten, qui l’exploitera l’été prochain pour des croisières vers le Spitzberg. Construit il y a bientôt 60 ans à Hambourg, en Allemagne,  Nordstjernen, dont le nom signifie « Etoile du Nord », a passé la majeure partie de sa carrière sur l’Express côtier, le service historique de desserte des ports norvégiens assuré par Hurtigruten. Le navire a été exploité sur cette ligne, ainsi que pour des croisières au Spitzberg, jusqu’en 2012, année où il fut vendu à l’armement norvégien Vestland Classic. A l’issue d’une remise à niveau à Gdansk, en Pologne, le Nordstjernen, classé entretemps monument historique par les autorités norvégiennes, devait servir d’hôtel flottant à Bergen et être affrété pour des croisières en Norvège. Un projet qui semble néanmoins marquer le pas, offrant à Hurtigruten la possibilité d'affréter son ancien vaisseau de juin à août et, en complément du Lofoten, qui date de 1964, d'élargir l'offre « vintage » de sa flotte. Il s'agit également, pour la compagnie, de renforcer ses capacités au Spitzberg, une destination très demandée où elle ne disposait plus que du Fram, son navire d'exploration polaire. 

 

(© HURTIGRUTEN)

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Un navire traditionnel et intimiste

 

Bien que modernisé à plusieurs reprises depuis sa mise en service, notamment en 1980, le Nordstjernen conserve de magnifiques lignes traditionnelles et des intérieurs au design classique. « L’utilisation massive de nouveaux bois et laiton lui a redonné sa splendeur d’antan. C’est parce que le Nordstjernen est une petite unité qu’il peut vous faire découvrir les plus inaccessibles perles de ces côtes magnifiques et rendre votre voyage à la fois unique et véritablement inoubliable », explique Hurtigruten. Long de 80.7 mètres pour une largeur de 12.6 mètres et une jauge de 2200 GT, le vénérable navire, capable d’atteindre la vitesse de 15 nœuds, ne compte que 70 cabines, ce qui en fait un navire très intimiste. Les espaces publics comprennent deux salons, un solarium à l’avant, un restaurant et un buffet.

 

(© HURTIGRUTEN)

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Au royaume de l’ours polaire

 

Le Nordstjernen s’élancera de Bergen le 1er juin 2015 pour la première croisière de sa saison dans l’archipel de Svalbard, où se trouve le célèbre Spitzberg. Le navire commencera par sillonner pendant une semaine les fjords de Norvège, sur les traces du service côtier qu’il a assuré pendant plusieurs décennies, avant d’obliquer vers le Nord. Après une journée de mer, il atteindra le Spitzberg et y évoluera pendant quatre jours. Il sera ensuite positionné dans l’île, au départ du petit port de Longyearbyen (que les passagers rejoindront en avion), d’où il proposera du 15 juin au 28 août 21 traversées de six jours dans l’archipel. Au programme, deux jours dans la capitale du Spitzberg et quatre jours de navigation avec comme toile de fond les glaciers et falaises peuplées d’oiseaux arctiques. Et bien entendu de bonnes chances d’observer des ours polaires, qui font la réputation de la région et se montrent de plus en plus. 

 

(© HURTIGRUTEN)

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Les passagers pourront découvrir au mieux le Spitzberg grâce au « soleil de minuit », avec ses journées de 24 heures. De nombreux sites seront visités au moyen d’embarcations pneumatiques et le commandant du Nordstjernen tentera, à chaque croisière, d’atteindre le 80ème parallèle, seul endroit où il est possible de naviguer en eaux libres aussi loin au Nord. Une expérience assez unique donc, comme en témoignent les photos illustrant cet article, pour la plupart prises par des passagers ayant voyagé avec le navire au Spitzberg (avant 2013). 

Alors qu'Hurtigruten mettra en place un accompagnateur francophone sur deux croisières de la programmation estivale 2015, il est intéressant de noter que la compagnie propose également des pré et post séjours sur l'île grâce à sa filiale Spitzberg Travel. Celle-ci compte sur place trois hôtels et offre toute l'année de nombreuses activités, allant des ballades en motos-neige et chiens de traineaux aux visites de grottes, en passant par les randonnées nocturnes sous les aurores boréales et les sorties sur les traces des ours polaires, encadrées bien entendu par des guides professionnels. 

 

(© HURTIGRUTEN)

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Hurtigruten Arctique et Antarctique