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Hydrographie : Arrangement administratif franco-béninois

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Hydrographie : Arrangement administratif franco-béninois

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Le 7 mai, à Cotonou, les autorités françaises et béninoises ont signé un arrangement administratif relatif une coopération en matière d'hydrographie, d'océanographie et de cartographie marine. En effet, la convention internationale du 1er novembre 1974 pour la sauvegarde de la vie humaine en mer, modifiée (dite convention SOLAS), stipule que les États signataires de cette convention s'engagent à fournir des services officiels d'hydrographie aux navigateurs fréquentant les eaux placées sous leur juridiction. Or, certains pays n'ont pas encore complètement développé les capacités et services techniques nécessaires. Dans ce cas, le service hydrographique de pays ayant eu des liens institutionnels historiques forts avec eux, a généralement continué à entretenir la documentation nautique au bénéfice de la navigation internationale. Un tel rôle est reconnu au sein de l'Organisation hydrographique internationale (OHI), mais jusqu'à présent il était assumé par continuité, de manière tacite, sans engagement juridique.

Signature de l'arrangement administratif le 7 mai (© : ADS THOMAS)
Signature de l'arrangement administratif le 7 mai (© : ADS THOMAS)

Par la signature de cet arrangement administratif entre la République française et la République du Bénin, les deux pays précisent officiellement la responsabilité de chacun. Cet arrangement concerne en particulier la conduite de levés hydrographiques ainsi que l'établissement, la tenue à jour et la publication des cartes et ouvrages nautiques couvrant les eaux du Bénin. L'armoirie de la République du Bénin sera désormais apposée sur le bloc titre des cartes marines co-éditées par le SHOM (Service Hydrographique et Océanographique de la Marine) et le PAC (Port autonome de Cotonou).
Un transfert progressif de compétences sera également assuré par la France par le soutien et la formation d'hydrographes et de cartographes béninois. Des levés hydrographiques ont été effectués, par anticipation, en 2004 dans le port de Cotonou et en 2006 pour la détermination d'une voie recommandée et d'une zone de mouillage sur les approches du port. Après la Principauté de Monaco, la République de Djibouti, le Royaume du Maroc, la République du Togo et la République du Sénégal, la République du Bénin est le sixième État à signer avec la France un arrangement bilatéral de ce type.

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