Histoire Navale
Il y a 50 ans, le paquebot France était mis à flot

Reportage

Il y a 50 ans, le paquebot France était mis à flot

Histoire Navale

C'est aujourd'hui que Saint-Nazaire fête le 50ème anniversaire du lancement du paquebot France, évènement que nous vous faisons revivre grâce à une série de clichés d'époque que nous permet d'utiliser l'Ecomusée de Saint-Nazaire. Mis sur cale le 7 octobre 1957, le célèbre navire est mis à flot le 11 mai 1960 devant 100.000 spectateurs. Peu avant, les ouvriers procèdent au désaccorage pour permettre au géant de glisser sur sa rampe, préalablement enduite de suif. Marraine du navire, Yvonne de Gaulle donne le signal en coupant le ruban tricolore qui retient la traditionnelle bouteille de champagne. Celle-ci se brise sur l'énorme coque noire, qui commence à glisser sur sa rampe de lancement. Le plus grand paquebot du monde vient d'épouser la mer pour la première fois. A 16H30, le général de Gaulle, à la tribune, s'adresse à la nation : « La technique française fait hommage à la patrie. Plus long, plus sûr, plus puissant, plus rapide... J'ai parlé d'un succès ? Oui ! France va en être un ».

Lancement du France (© : COLLECTION ECOMUSEE DE SAINT-NAZAIRE)
Lancement du France (© : COLLECTION ECOMUSEE DE SAINT-NAZAIRE)

Le message est vibrant, les coeurs serrés. Le spectacle est grandiose, à la hauteur de l'évènement. « Le lancement du France représentait l'aboutissement de la reconstruction après-guerre, à la fois des chantiers, mais aussi de Saint-Nazaire. Ce lancement a laissé beaucoup de nostalgie car il symbolisait le renouveau de la ville. Selon la presse locale, 100.000 personnes étaient agglutinées le long de la tribune et de la cale, soit autant que pour le Normandie, en 1932. C'était un spectacle gratuit, la naissance d'un nouveau géant des mers pour lequel quasiment toutes les familles de la région nazairienne avaient quelqu'un qui avait participé à la construction », explique Daniel Sicard, conservateur de l'Ecomusée de Saint-Nazaire. Rasée durant le conflit, la ville termine de se relever, la dernière pièce maîtresse de la reconstruction, le nouvel Hôtel de ville, étant inauguré dans la foulée de la mise à l'eau du paquebot.

Lancement du France (© : COLLECTION ECOMUSEE DE SAINT-NAZAIRE)
Lancement du France (© : COLLECTION ECOMUSEE DE SAINT-NAZAIRE)

Lancement du France (© : COLLECTION ECOMUSEE DE SAINT-NAZAIRE)
Lancement du France (© : COLLECTION ECOMUSEE DE SAINT-NAZAIRE)

Préparatifs (© : COLLECTION ECOMUSEE DE SAINT-NAZAIRE)
Préparatifs (© : COLLECTION ECOMUSEE DE SAINT-NAZAIRE)

Lancement du France (© : COLLECTION ECOMUSEE DE SAINT-NAZAIRE)
Lancement du France (© : COLLECTION ECOMUSEE DE SAINT-NAZAIRE)

Norway, l'ex-paquebot France