Histoire Navale
Il y a quarante ans, la France lançait son premier SNLE

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Il y a quarante ans, la France lançait son premier SNLE

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Le 29 mars 1967, le général de Gaulle lançait, à Cherbourg, le Redoutable. Fruit d'un challenge technologique sans précédent pour les arsenaux et le Commissariat à l'Energie Atomique, le premier sous-marin nucléaire lanceur d'engins français deviendra, en janvier 1972, le fer de lance de la dissuasion française. Armé initialement de 16 missiles M1, chacun étant doté d'une charge de 500 kilotonnes (soit 30 fois la puissance d'Hiroshima), il sera, par la suite et jusqu'à son désarmement en 1991, équipé du M20, premier missile tricolore équipé d'une charge thermonucléaire d'une mégatonne. Le Redoutable sera suivi de cinq autres SNLE, les Terrible (1973), Foudroyant (1974), Indomptable (1976), Tonnant (1980) et Inflexible (1985). Seul ce dernier est encore en service et sera remplacé, en 2010, par le dernier des quatre nouveaux submersibles stratégiques de la classe Triomphant. La cérémonie commémorant le quarantième anniversaire de la mise à l'eau du Redoutable s'est déroulée mercredi dernier, à Cherbourg, en présence d'une partie de ses anciens commandants. Une date avancée par rapport au vrai jour anniversaire a été retenue en raison du devoir de réserve de l'Etat à l'approche de l'élection présidentielle.
Le SNLE, après démantèlement de sa chaufferie nucléaire, a été transformé en musée. Il est ouvert au public depuis 2002, au coeur de la Cité de la Mer. Vaste centre pédagogique et ludique sur le milieu marin, l'infrastructure, installée dans la gare maritime transatlantique, a accueilli 1.3 million de visiteurs en moins de cinq ans. En fin de semaine prochaine, nous reviendront longuement, à l'occasion d'un dossier et d'interviews, sur l'aventure du Redoutable et de la Force Océanique Stratégique.
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- Voir la fiche technique de l'Inflexible

- Voir la fiche technique des Triomphant


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