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Image : L’Atlantique 2 en mode bombardier

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Image : L’Atlantique 2 en mode bombardier

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Photo plutôt rare d’un avion de surveillance maritime Atlantique 2 dont la soute abrite quatre bombes à guidage laser. L’appareil de la Marine nationale est engagé dans l’opération Chammal contre le groupe terroriste Daech en Irak et en Syrie. A ce titre, les Atlantique 2 assurent des missions de surveillance, de renseignement et, désormais, réalisent des frappes d’opportunité. C’est en juillet 2008 que l’appareil a été certifié pour pouvoir embarquer des bombes. Initialement, l’illumination des cibles devait être assurée par un autre moyen, par exemple des troupes au sol, mais maintenant l’avion dispose de sa propre désignation d’objectif grâce au système optronique Wescam MX20.

En tout, il peut emporter jusqu’à quatre bombes, des GBU-12 de 250kg ou des GBU-58 de 125 kg.

On rappellera que dans le cadre de sa mission principale, qui demeure la patrouille maritime, l’Atlantique 2 peut embarquer dans sa soute deux missiles antinavire AM39 Exocet ou six torpilles légères MU90 pour la lutte anti-sous-marine.  

En tout, la Marine nationale compte 23 Atlantique 2 en parc, pour une quinzaine seulement en ligne. Ces appareils vont bénéficier d'une profonde modernisation pour voler au delà de 2030. 

 

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