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Image : Ravitaillement en vol simultané pour deux Super Stallion

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Image : Ravitaillement en vol simultané pour deux Super Stallion

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C'est une vue impressionnante qui a été prise la semaine dernière en Méditerranée, où évolue le groupe amphibie articulé autour du porte-hélicoptères d'assaut USS Bataan. Lors d'un exercice de ravitaillement en vol au dessus de la mer, deux hélicoptères lourds MH-53 E Super Stallion sont venus refaire le plein de carburant auprès d'un avion KC-130J Hercules doté sur chacune de ses ailes d'un système de ravitaillement se connectant aux perches dont sont équipés les hélicoptères.
Pour mémoire, les MH-53E sont des appareils de 33 tonnes mesurant 30 mètres de long et disposent d'un rotor à cinq pales dont le diamètre est de 24 mètres. Conçu pour les missions d'assaut héliporté, ces machines, développées par Sikorsky, peuvent transporter 55 hommes et 5.5 tonnes de matériel. Certains appareils ont, également, été gréés pour le dragage de mines.
Doté de trois turbines de 4380 cv chacune, le Super Stallion peut atteindre la vitesse de 170 noeuds, son autonomie étant de 4 heures pour une distance franchissable de 1000 nautiques.

Super Stallion sur l'USS Bataan (© : US NAVY)
Super Stallion sur l'USS Bataan (© : US NAVY)

Super Stallion sur l'USS Bataan (© : US NAVY)
Super Stallion sur l'USS Bataan (© : US NAVY)

Super Stallion sur l'USS Bataan (© : US NAVY)
Super Stallion sur l'USS Bataan (© : US NAVY)

Super Stallion sur l'USS Bataan (© : US NAVY)
Super Stallion sur l'USS Bataan (© : US NAVY)

US Navy / USCG