Défense
Inde : Le porte-aéronefs Viraat fête ses 50 ans

Actualité

Inde : Le porte-aéronefs Viraat fête ses 50 ans

Défense

L'ex-Hermes de la Royal Navy fête, aujourd'hui, ses 50 ans de vie active. Mis sur cale aux chantiers Vickers de Barrow, en juin 1944, le HMS Hermes ne fut lancé qu'en février 1953 et mis en service le 18 novembre 1959. D'abord utilisé comme porte-avions par la marine britannique, il fut transformé en transport de commandos en 1971 puis en porte-avions anti-sous-marin cinq ans plus tard. A cet effet, il fut doté d'une piste oblique, décalée de 6.5 degrés par rapport à l'axe du bâtiment. En 1980, avec l'arrivée des avions à décollage court et appontage vertical Sea Harrier, il fut de nouveau modifié. Le navire perdit ses catapultes et brins d'arrêt, tout en gagnant, sur l'avant, un tremplin long de 45 mètres et incliné à 12 degrés. Reclassé porte-aéronefs, le HMS Hermes participa au conflit des Malouines, en 1982.

Une relève qui se fait attendre

Ne conservant que ses trois nouveaux porte-aéronefs du type Invincible, la Royal Navy signa, en 1986, un accord pour la cession de l'Hermes à L'inde. Transféré en mai 1987, le navire est depuis armé par la marine indienne sous le nom de Viraat. Long de 226.9 mètres pour un déplacement de 23.900 tonnes, il peut embarquer 12 avions Sea Harrier et 9 hélicoptères Sea King.
Plus vieux porte-aéronefs en service dans le monde, le Viraat est l'unique bâtiment de ce type dans la marine indienne. Cette dernière attend toujours l'ex-Admiral Gorshkov (futur Vikramaditya), en cours de refonte en Russie, et le nouveau Vikrant, dont la construction avance très lentement à l'arsenal de Cochin. Aucun d'eux ne devrait être opérationnel avant 2012.

Marine Nationale | Toute l’actualité de la marine française