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iXblue franchit le cap des 10.000 centrales inertielles vendues dans le monde
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iXblue franchit le cap des 10.000 centrales inertielles vendues dans le monde

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Technologie de souveraineté, les systèmes de navigation inertielle, qui déterminent les mouvements d’un bâtiment de manière autonome, sont cruciaux pour l’efficacité des systèmes d’armes. Dans ce domaine, la France est en pointe et compte deux acteurs majeurs : Safran et iXblue. Ce dernier, qui a fortement développé son activité dans le domaine naval depuis les années 2000, a désormais franchi le cap des 10.000 centrales inertielles vendues à travers le monde, dont 80% pour des applications maritimes civiles et militaires.

Pourquoi la navigation inertielle est-elle cruciale ?

La navigation inertielle est donc un outil déterminant dans les opérations navales militaires. En pleine mer, un bateau doit pouvoir connaitre sa position en permanence. Une information d’autant plus complexe à obtenir qu’il n’y a pas de point de repère, en dehors éventuellement des étoiles, et que la plateforme, pour conserver son efficacité et son autonomie, ne doit pas dépendre de moyens extérieurs, comme les systèmes de positionnement par satellites de type GPS. Ceux-ci  peuvent être brouillés intentionnellement ou suite à des phénomènes solaires, peuvent être leurrés et ne sont d’ailleurs pas accessibles partout, notamment sous l’eau, où évoluent les sous-marins. C’est pourquoi les marines ont recours à des centrales de navigation inertielle. Celles-ci permettent, en intégrant tous les mouvements d’un mobile dans l’espace, de déterminer son positionnement avec précision. Elles sont notamment dotées de gyroscopes, qui mesurent les effets de rotation et donnent l’attitude du porteur dans l’espace, ainsi que d’accéléromètres, qui mesurent les accélérations. Des algorithmes se chargent alors de déterminer la position du navire depuis son point de départ en fonction de différents paramètres, comme  la vitesse, l’altitude, le cap, le roulis ou encore le tangage.

Le gyroscope à fibre optique

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