Croisières et Voyages
A la barre du Soléal dans le passage du Nord-Ouest

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A la barre du Soléal dans le passage du Nord-Ouest

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« Ne cessez jamais de vous émerveiller ». A la passerelle du Soléal, le dernier navire de la Compagnie du Ponant, le commandant Etienne Garcia ne se contente pas de transmettre les règles de barre, la typologie des glaces et les parallel index dans les détroits du grand nord et du grand sud. Il aime rappeler à ses officiers et ses élèves que la navigation est aussi une aventure. Surtout quand elle se fait au plus près des éléments.

« Nous avons la chance de faire notre métier dans une compagnie de croisière qui est avant tout une compagnie de marins. La découverte scientifique et l’exploration, c’est cela que nos passagers viennent chercher et attendent de nous. Et c’est ce qui nous donne envie de continuer à proposer des choses exceptionnelles, par 80°N à l’Est du Groenland où personne ne va, en Nouvelle Zemble, en mer Blanche, en Géorgie du Sud ou en Antarctique ». Etienne Garcia a lu Amundsen, Nansen, Shackleton et surtout Jean-Baptiste Charcot. Et c’est dans leurs pas qu’il a choisi de placer sa carrière de marin.

 

 

Depuis la passerelle du Soléal (ETIENNE GARCIA)

Depuis la passerelle du Soléal (ETIENNE GARCIA)

 

 

Alors, après des années d’exploration, de navigation « où l’on va chercher la banquise », d’observation de la faune sauvage dans les endroits les plus reculés, il a choisi un défi à la hauteur de ses illustres prédécesseurs : le passage du Nord-Ouest, qui relie les confins septentrionaux de l’Atlantique à la mer de Beaufort, avec un bateau de 142 mètres. « J’avais pris le Soléal à sa sortie de chantier, en juin 2013 et c’est donc avec lui que nous avons entrepris cette traversée à la fin de l’été de la même année ».

Une traversée de 21 jours entre Kangerlussuaq, en mer de Baffin, sur la côte est groenlandaise et Anadyr, port russe de la province de la Tchoukotka en mer de Béring. 4264 milles, la mer de Baffin, le détroit de Lancaster, les îles de l’Arctique canadien, le golfe d’Amundsen, les côtes du nord du Yukon, la mer de Beaufort,  la ligne de changement de date, le détroit de Béring. Des passagers plus aventuriers que touristes et une préparation de près de deux ans.

 

 

Tracé du passage du Nord Ouest du Soléal (DROITS RESERVES)

Tracé du passage du Nord Ouest du Soléal (DROITS RESERVES)

 

 

Le passage du Nord-Ouest n’est pas balisé comme celui du Nord-Est, beaucoup utilisé depuis la guerre froide et quadrillé par un service de

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