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La centrale nucléaire flottante sibérienne a commencé sa production

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La centrale nucléaire flottante sibérienne a commencé sa production

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La centrale nucléaire flottante Akademik Lomonosov a été raccordée au réseau et a produit de l'électricité pour la première fois pour le réseau isolé Chaun-Bilibino à Pevek, à Tchoukotka, en Extrême-Orient russe. Cela s'est produit après que le régulateur russe Rostekhnadzor a délivré un permis d'exploitation, ainsi que l'autorisation de se connecter au réseau électrique du nord géré par la société Chukotenergo JSC.

Construite aux Chantiers de la Baltique à Saint-Pétersbourg, cette barge accueillant une centrale de deux réacteurs a d'abord été remorquée jusqu’à Mourmansk. L’unité flottante de 144 mètres de long pour 30 de large et 21.000 tonnes a quitté le 23 août le port de la mer de Barents après avoir été chargée en combustible nucléaire. Elle a rejoint la région de Tchoukotka début septembre, à proximité du détroit de Béring, où elle remplacera la centrale nucléaire de Bilibino et une centrale à charbon. 

L’Akademik Lomonosov est présenté comme le projet pilote d’une future flotte de centrales nucléaires flottantes. Elle repose sur la technologie des petits réacteurs modulaires (small modular reactors, SMR). Ces réacteurs à eau préssurisés KLT-40C, comme ceux utilisés sur les brise-glaces russes, développent chacun 35 MW, contre plus de 1000 MW pour un réacteur d'une centrale terrestre classique de nouvelle génération. Ils peuvent tourner pendant trois à cinq ans sans être réalimentés en combustible, assure Rosatom qui n’a pas encore révélé le coût du projet, mais estime que cette technologie est moins chère que le diesel et évite des émissions polluantes. L’Akademik Lomonosov peut fournir 100.000 personnes en électricité, mais servira surtout à alimenter les installations pétrolières de la région.