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La coque de l’USS John F. Kennedy à 50% d’achèvement

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Premier sistership de l’USS Gerald R. Ford (CVN 78), porte-avions de nouvelle génération livré le 31 mai à flotte américaine, qui le mettra officiellement en service le 22 juillet, l’USS John F. Kennedy (CVN 79) voit son assemblage se poursuivre au chantier Huntington Ingalls Industries de Newport News (Virginie). Mis sur cale en août 2015, le bâtiment a reçu hier son bloc de poupe. Sa coque en est désormais à 50% d’achèvement indique HII, qui précise que le bâtiment est, dans l’ensemble, réalisé à 32%. Le CVN 79 doit être mis à l’eau d’ici 2019 et, après achèvement à flot et essais, sera réceptionné en 2022 par l’US Navy. Il succèdera à l’USS Nimitz (CVN 68), en flotte depuis 1975.

 

Pose du bloc de poupe du CVN 79 hier à Newport News (© HII - JOHN WHALEN)

Pose du bloc de poupe du CVN 79 hier à Newport News (© HII - JOHN WHALEN)

 

Un troisième bâtiment du même type, le futur USS Enterprise (CVN 80), a déjà été commandé. Sa mise sur cale est annoncée pour l'an prochain en vue d’une livraison vers 2027 afin de remplacer l’USS Dwight D. Eisenhower (CVN 69), qui date de 1977.

Longs de 333 mètres pour une largeur maximale de 78 mètres et un déplacement d’environ 100.000 tonnes en charge, les nouveaux porte-avions américains sont conçus pour atteindre la vitesse de 30 nœuds. Ils seront armés par 4660 marins, incluant les équipes du groupe aérien embarqué, constitué de 70 avions, hélicoptères et drones, dont le nouveau F-35C.

Ces bâtiments sont notamment équipés de nouveaux réacteurs nucléaires, qui n’auront pas besoin d’être rechargés au cours de leur vie, ainsi que des premières catapultes électromagnétiques (EMALS) qui vont succéder aux équipements traditionnels à vapeur.

 

L'USS Gerald R. Ford (© US NAVY)

L'USS Gerald R. Ford (© US NAVY)

US Navy / USCG