Croisières et Voyages
La Croisière s'amuse : Le « Love Boat » navigue toujours

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La Croisière s'amuse : Le « Love Boat » navigue toujours

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Rendu célèbre, dans les années 80, par la série « La Croisière s'amuse », l'ancien Pacific Princess, bientôt quarantenaire, navigue toujours. On peut notamment l'observer en Méditerranée, où il est exploité, sous le nom de Pacific, par la compagnie Quail Cruises, fondée par l'ancien patron de Pullmantur. Construit en 1971 aux chantiers Nordseewerke d'Emden, en Allemagne, le navire a d'abord été armé sous le nom de Sea Venture par la compagnie norvégienne Flagship Cruises. Il avait un sistership, l'Island Venture. En 1975, les deux paquebots furent vendus au Britannique P&O, qui avaient acquis la compagnie Princess l'année précédente. Le Sea Venture fut, alors, rebaptisé Pacific Princess, nom avec lequel le bateau est devenu célèbre dans le monde entier. A partir de 1977, il sera en effet le centre de la série télé La Croisière s'amuse (The Love Boat), qui rencontra pendant 10 ans un succès phénoménal, notamment en Amérique du Nord. On notera que son sistership, l'Island Princess, servira aussi au tournage des 249 épisodes mettant en scène le capitaine Stubing, Gopher ou encore Vicki.
Après cet incroyable succès, qui contribua sans nul doute à l'essor de la croisière chez les anglo-saxons (et à sa « ringardisation » en France avec des rediffusions jusqu'au début des années 2000), le Pacific Princess sera exploité par la compagnie britannique jusqu'en 2002. Entre temps, Princess Cruises avait été rachété par le groupe américain Carnival, qui lancera en sa faveur un grand plan d'investissement aboutissant la livraison de paquebots géants ultramodernes. Son nom repris par l'ex-R3, le navire est versé à l'Espagnol Pullmantur, aujourd'hui filiale de Royal Caribbean. Rebaptisé Pacific, il y restera jusqu'en 2008. Puis il y a été repris l'an dernier par l'ancien patron de la compagnie espagnole, créateur de Quail Cruises, afin de proposer des traversées d'une semaine en Méditerranée. Actuellement, le Pacific est aux chantiers de Gênes pour d'importants travaux de remise à niveau. Long de 168.8 mètres pour une jauge de 20.000 tonneaux, il peut embarquer jusqu'à 750 passagers et 350 membres d'équipage.