Croisières et Voyages
A la découverte du Costa Smeralda

Reportage

A la découverte du Costa Smeralda

Croisières et Voyages

Entré en service le 21 décembre dernier, le nouveau fleuron de Costa Croisières a été officiellement baptisé le 22 février dans le port italien de Savone par sa marraine, l'actrice espagnole Penelope Cruz. A l’issue des festivités, il a repris son service en Méditerranée occidentale, avec pour sa saison inaugurale des croisières d’une semaine comprenant des escales à Marseille (port d’embarquement le dimanche), Barcelone, Palma de Majorque, Civitavecchia et La Spezia.

 

Le Costa Smeralda (© EMMANUEL BONICI)

Le Costa Smeralda (© EMMANUEL BONICI)

 

Le Costa Smeralda est le plus grand navire de l’histoire de la compagnie italienne, qui s’est lancée dans la croisière en 1948, et avec son cousin l’AIDAnova il s’agit du plus gros paquebot battant pavillon européen. C’est aussi le premier bateau de la compagnie et l’un des premiers au monde fonctionnant au gaz naturel liquéfié (GNL), qui permet d’éliminer ou de réduire drastiquement les émissions de soufre, d’azote et de particules fines.

 

Le Costa Smeralda (© JEAN-CLAUDE BELLONNE)

Le Costa Smeralda (© JEAN-CLAUDE BELLONNE)

 

Long de 337 mètres pour une largeur de 42 mètres, ce mastodonte affiche une jauge finale de 185.000 GT et compte 1678 membres d’équipage. Il dispose de 2612 cabines et suites, de quoi accueillir 5224 clients en base double et jusqu’à 6554 avec tous les lits disponibles. Il surclasse donc nettement le Costa Diadema (306 mètres de long, 37 mètres, 132.500 GT, 1862 cabines) entré en service en novembre 2014 et son évolution le Costa Venezia (323 x 37 mètres, 135.500 GT, 2116 cabines), inauguré en mars 2019.

Mais le Costa Smeralda tourne surtout une page de l’histoire de la compagnie, avec une nouvelle approche dans le design et le retour vers un produit résolument axé sur l’Italie. Cela se voit dans la décoration et la cuisine, mais aussi à travers la présence à bord d’un très beau musée de 400 m² dédié au design italien. Un travail remarquable et très réussi confié par l'armateur au designer new-yorkais Adam Tihany, qui s’est entouré pour relever ce défi de quatre cabinets d’architecture et design de renommée internationale : Jeffrey Beers, Dordoni Architetti, Partner Ship Desing et Rockwell.

 

Le musée (© COSTA)

Le musée (© COSTA)

Le musée (© COSTA)

Le musée (© COSTA)

(© EMMANUEL BONICI)

(© EMMANUEL BONICI)

 

Le navire, immense, compte une multitude d’espaces publics. En son centre est logé le Colosseo, impressionnant atrium circulaire haut de trois ponts bordé de bars et boutiques. Il accueille également des spectacles et est le lieu privilégié des grandes fêtes organisées en soirée durant la croisière. En plus du Colosseo s’ajoute un théâtre, où sont proposés des shows en soirée. Avec actuellement à bord une compagnie de hip-hop et des spectacles de danse et d’acrobatie. Et le théâtre se transforme en fin de soirée en discothèque. Les passagers ont également à leur disposition de nombreux bars, un grand salon avec orchestre, chanteurs et piste de danse, un jazz bar, un casino et différents espaces de jeux et de divertissement, sans oublier les soirées à thème.