Croisières et Voyages
A la découverte du paquebot Britannia

Reportage

A la découverte du paquebot Britannia

Croisières et Voyages

Un véritable voyage en Grande-Bretagne. C’est ainsi que l’on pourrait résumer le nouveau paquebot de P&O Cruises s’il fallait le décrire en une phrase unique. Un voyage dans le voyage en quelque sorte, où références culturelles, historiques et culinaires s’entrechoquent pour former un navire ambassadeur d’un art de vivre « à l’Anglaise ».

Avec le Britannia, l’Angleterre compte une nouvelle île, en perpétuel mouvement, portant à travers le monde la fierté d’un héritage, d’une certaine tradition, le tout dans un écrin résolument soigné et élégant.

Depuis le début de sa construction au chantier Fincantieri de Monfalcone au printemps 2013, P&O Cruises assumait ce choix en présentant le Britannia comme étant « inspiré par notre passé, conçu pour le futur ». Le navire que nous allons vous faire découvrir répond en tout point à cette devise. Travaillé dans le souci de lier inspirations d’hier, goûts actuels et exigences de demain, ciselé jusqu’au moindre détail pour la clientèle du marché britannique, « chaque espace du Britannia rappelle des références historiques communes mais avec une approche confortable, moderne et contemporaine » si l’on en croit Paul Brown, son commandant.

C’est à la découverte de cet impressionnant paquebot que nous vous emmenons aujourd’hui.

 

Le Capitaine Paul Brown promeut pleinement la nouvelle touche "british" de la compagnie (© : P&O CRUISES)

Le Capitaine Paul Brown promeut pleinement la nouvelle touche "british" de la compagnie (© : P&O CRUISES)

Le Britannia, de P&O Cruises (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia, de P&O Cruises (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

« Un paquebot pour la nation »

Le capitaine Brown n’a pas besoin de se forcer beaucoup pour jouer le VRP de sa compagnie et au-delà de l’identité britannique, qui s’affiche sur près de 94 mètres de la coque d’acier du Britannia. Cet habitant du Sussex, lorsqu’il n’est pas à la tête du géant qu’il a vu naître, cache difficilement sa fierté de commander le nouveau fleuron de la flotte civile anglaise. Le paquebot de 329,8 mètres de long pour 38 m de large est en effet immatriculé à Southampton, dans le sud de l’Angleterre, après avoir eu initialement Hamilton gravé sur sa poupe durant toute sa construction.

Les autres navires de P&O Cruises sont d'ailleurs tous basés dans ce port des Bermudes, appartenant au Commonwealth. L’Azura, mis en service en 2010, a lui aussi eu pour port d’attache Southampton jusqu’à la fin 2011. Au-delà de l’évident gain fiscal, l’immatriculation aux Bermudes permet la célébration de mariages à bord quand le pavillon anglais ne l’autorise pas. Les tourtereaux du Britannia devront donc se contenter d’une cérémonie symbolique de renouvellement de vœux.

Le nouveau joyau de P&O cruises, dérivé des Royal Princess et Regal Princess, a été baptisé en grande pompe le 10 mars dernier à Southampton lors d’une cérémonie placée sous le signe de la fierté culturelle britannique. Des milliers de drapeaux flottant dans les airs, des tenues aux couleurs de l’Union Jack, les musiciens de la garde royale et des jeux de lumières éclairant la coque peinte…  Tout a été mis en œuvre pour célébrer la nouvelle identité visuelle de la compagnie. Et pour briser la traditionnelle bouteille sur la coque, rien de moins que la Reine Elizabeth II en personne. Bien entendu, le Champagne, trop français, a été remplacé par un excellent vin pétillant anglais.

David Dingle, à la tête de Carnival UK (P&O Cruises est une filiale de Carnival Corporation), déclarait il y a quelques mois : « Nous sommes honorés et fiers que la Reine baptise le Britannia, près de 20 ans après avoir baptisé l’Oriana. Britannia, un navire pour la nation, sera l’incarnation de la Grande-Bretagne d’aujourd’hui et, avec sa livrée aux couleurs de l’Union Jack, fera flotter le drapeau britannique à travers le globe ».

 

Le Britannia et sa livrée aux couleurs de l'Union Jack (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia et sa livrée aux couleurs de l'Union Jack (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia et sa livrée aux couleurs de l'Union Jack (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia et sa livrée aux couleurs de l'Union Jack (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia et sa livrée aux couleurs de l'Union Jack (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia et sa livrée aux couleurs de l'Union Jack (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Un atrium à l'image du navire

Difficile d’envisager une visite du Britannia sans la débuter par l’atrium. Parfaitement centré au cœur du navire, il est impossible de passer à côté de ce volumineux rectangle grignotant les ponts 5, 6 et 7. S’attarder sur l’atrium n’est pas inutile tant on comprend vite qu’il est parfaitement à l’image de l’ensemble du navire. Sa configuration, ses coloris et ses matériaux, sa position dans le navire et l’ambiance qui s’en dégage, toute la logique du Britannia est concentrée ici.

Là où certaines compagnies abandonnent depuis quelques années l’idée d’un vaste atrium, impressionnant et central, P&O Cruises en fait un véritable point névralgique du navire, un lieu quasi incontournable sur les trois ponts publics les plus importants et fréquentés, particulièrement en soirée, quasiment tous les restaurants y étant situés. Cette configuration assez classique finit par étonner au premier abord sur une unité récente. Mais il faut avouer que loin de l’idée d’un brouhaha général, l’atrium ressemble davantage à un cocon ouaté où règne un calme étonnant même en cas d’affluence. Et ce sera justement le cas un peu partout à bord, y compris au restaurant buffet, habituellement un des lieux les plus animés et bruyants.

Dans cet atrium, comme dans chacun des espaces du Britannia, exit les dorures inutiles, le clinquant et les tons criards, exit les ambiances musicales trop fortes... Ici, le maître mot est « élégance ». Les coloris beige et crème, gris taupe, bleu marine et vert émeraude, ont pour rendu une ambiance feutrée. Le marbre blanc se mêle aux drapés de velours. Les touches de couleurs sont apposées avec justesse. Tout est équilibré et il ressort de ce lieu central un agréable sentiment de sérénité. Sur chacun des ponts qui l’englobent, se nichent œuvres d’art, boutiques et cafés : Market Cafe et Blue Bar.

Et puis, pour faire pétiller ce lieu, un grand éclair de métal et de lumière traverse le plafond pour retomber au centre de l’atrium dans une splendide vasque en inox poli miroir. Il s’agit du Starburst, un plafonnier de métal haut de huit mètres éclairé par des projecteurs à LED. Cette œuvre d’art unique offre à la lumière plus de 250 facettes sur lesquelles se refléter pour donner une vision éclatante, colorée et sans cesse en mouvement. Chaque point de vue de l’atrium offre un aperçu différent et des milliers d’étincelles par nature éphémères.

Là encore, l’atrium se révèle être une projection parfaite du Britannia dans sa globalité : sobriété et élégance, relevées de subtils éclairs de folie.

 

La Reine Elizabeth II veille sur l'Atrium du Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

La Reine Elizabeth II veille sur l'Atrium du Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Au pont 5, près de l’atrium, se concentrent la réception, des boutiques et le bureau des excursions : Explorers. Comme pour la galerie photo, les passagers ont la possibilité d’effectuer leurs réservations sur des bornes intéractives.

Inutile de préciser qu’à bord du Britannia, la langue de prédilection est l’anglais. Rien d’étonnant quand on sait que 90% de la clientèle du Britannia est originaire de Grande Bretagne. Le journal de bord, l’Horizon, est imprimé en anglais. En cas de groupe francophone important à bord, lors d’occasions bien précises, des journaux et des menus en français peuvent être proposés. L’agent général de P&O Cruises en France, Un Océan de Croisières, peut se renseigner lors de la réservation.

En revanche, il est à noter que les prix sont tous indiqués en livre sterling, contrairement à la plupart des compagnies qui utilisent le dollars ou l’euro. 

 

La réception (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

La réception (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

La réception (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

La réception (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Boutiques (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Boutiques (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

La galerie photo version numérique (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

La galerie photo version numérique (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Des ponts supérieurs spacieux et bien agencés

Les ponts extérieurs du Britannia sont véritablement un atout de taille. Sans grande fioriture, sans découpes complexes ou chemins alambiqués, ils présentent assez simplement l’intérêt d’être très spacieux, peu encombrés et aisément reliés entre eux. D’où une fluidité des flux de passagers et une impression d’espace non négligeable. Evidement, lors d’une journée en mer avec un navire à capacité maximale, le sentiment sera différent. Mais l’agencement simple des ponts soleil et les différents niveaux qu’ils offrent permettent de répartir intelligemment les transats et leurs occupants.

D’autant que ceux qui recherchent le calme pourront toujours rejoindre « The Retreat », au pont 17. L’accès à ce très bel espace privatif, situé à l’avant, se fait par une porte discrète, près du Serenity Pool & Bar. Deux bains à remous, une salle de soins, 60 chaises longues garanties et du mobilier de pont confortable attendent les passagers qui choisissent de s’offrir une journée de relaxation. Tous les passagers peuvent profiter de cet espace en achetant un accès journalier.

Assez étonnamment, le Spa du navire, l’Oasis Spa, est situé au pont 5. Il ne dispose donc pas d’un accès privilégié à l’espace « Retreat » alors que son accès est également inclus dans le forfait Spa. Un parti pris surprenant privant le Spa d’un accès sur l’extérieur.

Toujours sur l’avant, le Serenity Pool & Bar dispose d’une première piscine accessible à tous. Tout autour, transats, canapés et fauteuils habillent joliment l’espace.

 

Serenity Pool & Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Serenity Pool & Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Serenity Pool & Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Serenity Pool & Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Serenity Pool & Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Serenity Pool & Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Serenity Pool & Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Serenity Pool & Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Serenity Pool & Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Serenity Pool & Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Serenity Pool & Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Serenity Pool & Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Retreat (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Retreat (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Retreat (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Retreat (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Retreat (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Retreat (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Retreat (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Retreat (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Retreat (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Retreat (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Retreat (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Retreat (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

L’esthétisme des ponts extérieurs et leur fluidité apparente sont en partie dû à un jeu d’optique bien pensé. En effet, de grands carrés de « pelouse » artificielle délimitent la surface des ponts et les transats sont parfaitement alignés dessus. D’où une impression d’ordre, de mise en place soignée, ce qui limite la volonté des passagers de déplacer les transats n’importe comment. Les nombreuses parois vitrées coupe-vent délimitent les espaces et, partout, les chaises longues sont alignées et du personnel veille à ce que les choses restent ainsi.

 

Les ponts supérieurs du Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les ponts supérieurs du Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les ponts supérieurs du Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les ponts supérieurs du Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les ponts supérieurs du Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les ponts supérieurs du Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les ponts supérieurs du Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les ponts supérieurs du Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les ponts supérieurs du Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les ponts supérieurs du Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les ponts supérieurs du Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les ponts supérieurs du Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les ponts supérieurs du Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les ponts supérieurs du Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Riviera et Lido Pools

Au centre du navire, toujours sur les ponts supérieurs, les Riviera et Lido Pools offrent deux piscines d’eau de mer ainsi que les deux seuls bains à remous extérieurs accessibles à tous. Ce qui paraît peu si l’on compare à d’autres unités de même taille.

En revanche, un autre petit bassin trône sur la poupe et offre une belle vue sur le sillage : la Terrace Pool. Ce qui permet, au total, aux passagers du Britannia de profiter de trois grandes piscines extérieures et d’un bassin plus limité en taille à l’arrière.

Les aménagements aux abords des Riviera et Lido Pools permettent presque de passer la journée à bronzer avec tout à disposition sur place. Y sont implantés : deux bars, un grill, une pizzeria, un glacier ainsi que le Grab & Go où sont servis salades, sandwichs et de la petite restauration. Le restaurant buffet, l’Horizon, est à quelques mètres de là.

L'ensemble de l'espace est scénographié la nuit par de nombreux projecteurs qui encadrent les piscines. La table de mixage qui trône à quelques mètres de là laisse envisager un beau potentiel festif pour ce lieu où jets d'eaux et bois de teck s'armonisent au vert translucide des gardes-corps vitrés.

 

Les Riviera et Lido Pools (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les Riviera et Lido Pools (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les Riviera et Lido Pools (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les Riviera et Lido Pools (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les Riviera et Lido Pools (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les Riviera et Lido Pools (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les Riviera et Lido Pools de nuit, lors de l'inauguration du Britannia (© : P&O CRUISES)

Les Riviera et Lido Pools de nuit, lors de l'inauguration du Britannia (© : P&O CRUISES)

Les Riviera et Lido Pools (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les Riviera et Lido Pools (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les Riviera et Lido Pools (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les Riviera et Lido Pools (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les Riviera et Lido Pools (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les Riviera et Lido Pools (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Terrace Pool (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Terrace Pool (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Le très prisé Sunset Bar

Un des lieux les plus populaire du Britannia est sans conteste le Sunset Bar. Situé sur la poupe, au pont 16, ce bar aux murs très clairs, pour le pas dire blanc, est très joliment décoré de coussins et de verdure qui apportent d'appréciables notes de couleurs.

 

Le Sunset Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Sunset Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Sunset Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Sunset Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Sunset Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Sunset Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Sunset Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Sunset Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

L'Arena, le terrain multisports, permet d'accueillir les parties de basket, de football, de cricket et peut être transformé en court de tennis réduit. Le bar adjacent est une idée sympathique puisqu'il permet de regarder les matchs entre amis ou d'attendre que le terrain soit disponible en sirotant un verre.

 

L'Arena et son bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Arena et son bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Arena et son bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Arena et son bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les abords des piscines du Lido Deck (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les abords des piscines du Lido Deck (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les abords des piscines du Lido Deck (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les abords des piscines du Lido Deck (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les abords des piscines du Lido Deck (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les abords des piscines du Lido Deck (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

1824 cabines pour tous les budgets

Les 3647 passagers du Britannia (4372 en capacité maximale) logent dans 1824 cabines divisées en 35 catégories différentes. De surfaces allant de 15 m2 pour les cabines intérieures à près de 44 m2 pour les suites les plus importantes, elles offrent toutes des installations confortables et un bloc sanitaire séparé. Le navire possède en base double un total de 460 cabines intérieures, 1300 cabines avec balcon et mini-suites, ainsi que 64 grandes suites.

En outre, de plus en plus de navires proposent désormais des cabines « single » conçues pour les passagers voyageant seul et leur évitant ainsi un supplément généralement conséquent. Ainsi le Britannia possède dans cette catégorie 15 cabines avec balcon et 12 cabines intérieures (14 m2), toutes situées dans les hauteurs du navire, au pont 16.

Assez étonnamment, bien que le navire soit destiné à une clientèle familiale, on notera l’absence de cabine communicante, permettant habituellement de former un ensemble plus spacieux pour voyager entre amis ou en famille.

 

Les 15 ascenseurs desservent les ponts du Britannia  (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les 15 ascenseurs desservent les ponts du Britannia  (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les 15 ascenseurs desservent les ponts du Britannia  (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Les 15 ascenseurs desservent les ponts du Britannia  (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Coursives (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Coursives (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Coursives (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Coursives (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Coursives (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Coursives (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Babine avec balcon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Babine avec balcon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Une cabine avec balcon Supérieure Deluxe (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Une cabine avec balcon Supérieure Deluxe (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Une cabine avec balcon Supérieure Deluxe (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Une cabine avec balcon Supérieure Deluxe (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Salle de bain des suites (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Salle de bain des suites (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Suite (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Suite (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Suite (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Suite (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Suite (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Suite (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Cabine avec balcon accessible aux personnes à mobilité réduite (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Cabine avec balcon accessible aux personnes à mobilité réduite (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Une offre de restauration très travaillée

Coté restauration, l’offre du Britannia est très complète. Plusieurs grandes salles à manger, un restaurant buffet, des grills et une pizzeria sur les ponts, mais également des restaurants de spécialités comme le Sindhu, le restaurant indien ou l’Epicurean, où une cuisine contemporaine et moléculaire est servie.

Pour proposer une cuisine moderne et de haut niveau, P&O Cruises s’est attachée les services de cinq grands experts culinaires : l’oenologue Olly Smith, les Chefs anglais James Martin et Marco Pierre White, le Chef indien Atul Kochhar et le pâtissier français Eric Lanlard. Celui-ci avait effectué son service militaire à bord de la Jeanne d’Arc où il dû concevoir un dessert pour une réception en l’honneur de François Mitterrand qui félicita ses talents.

Pour un « English Breakfast » ou pour le déjeuner, l’idéal est de se rendre à l’Horizon, le restaurant cafétéria. Mais ce buffet est également ouvert pour le dîner voire même pour de la petite restauration jusqu’à 2 heures du matin. On y déguste une cuisine simple mais de très bonne qualité, des spécialités anglaises (comme le traditionnel roastbeef découpé à la demande) ou des plats du monde entier à l’image des excellents woks préparés devant les passagers. Des distributeurs payants de vin au verre ou de bière permettent de se servir librement. Pour l'heure du thé, tradition oblige, le buffet propose plusieurs stations équipées d'eau chaude, de lait et d'un assortiment de thés.

La gestion des flux dans cet espace est particulièrement bien étudiée et facilitée par sa disposition. En effet, les buffets sont présentés sous forme d'îlots organisés par thème : bar à salades ou à fruits, cuisine du monde... Bien pratique, la mise à disposition de plateaux qui sur d'autres compagnies ont disparu depuis bien longtemps.

L'entrée de l'Horizon, avec ses lavabos visibles, surprend certains passagers, plus habitués aux distributeurs de gel antibactérien.

 

L'entrée du buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'entrée du buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant buffet Horizon (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant indien Sindhu (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant indien Sindhu (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant indien Sindhu (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant indien Sindhu (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant indien Sindhu (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant indien Sindhu (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant indien Sindhu (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant indien Sindhu (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant indien Sindhu (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant indien Sindhu (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant indien Sindhu (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant indien Sindhu (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant indien Sindhu (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant indien Sindhu (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant indien Sindhu (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant indien Sindhu (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant indien Sindhu (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant indien Sindhu (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant contemporain The Epicurean (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant contemporain The Epicurean (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant contemporain The Epicurean (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant contemporain The Epicurean (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant contemporain The Epicurean (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le restaurant contemporain The Epicurean (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Trois grandes salles de restaurant

En complément du buffet, le Britannia propose trois grands restaurants, là où nombre de paquebots se contentent de deux voire d’une seule grande salle à manger. Un choix judicieux permettant de dispatcher les flux de passagers et d’éviter de grands espaces de restauration parfois un peu bruyants.

Chaque restaurant a sa propre identité mais un fonctionnement différent. L’Oriental au pont 6, s’organise par exemple assez classiquement en deux services avec un choix de table le premier soir qui restera le même tout au long de la croisière. Quant aux deux autres salles à manger, le Meridien au pont 5 et le Peninsular au pont 6, ils proposent un service en open sitting, c’est à dire permettant à chacun de choisir son heure de dîner, ses compagnons de table d’un soir puis de changer d’avis ou de restaurant le lendemain s’il le souhaite. En cas d'attente, un bipper est remis aux passagers qui peuvent tranquillement prendre un verre dans un des salons du navire pendant que leur table se prépare.

 

The Meridian Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Meridian Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Meridian Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Meridian Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Meridian Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Meridian Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Meridian Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Meridian Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oriental Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oriental Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oriental Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oriental Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oriental Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oriental Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oriental Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oriental Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oriental Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oriental Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oriental Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oriental Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oriental Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oriental Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oriental Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oriental Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oriental Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oriental Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Peninsular Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Peninsular Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Peninsular Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Peninsular Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Peninsular Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Peninsular Restaurant (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Une véritable école de cuisine 

24 "passagers-élèves" peuvent assister à des cours de cuisine dans un véritable espace dédié. Une école de cuisine où de grands chefs partagent, devant et avec les participants, leur savoir-faire et leurs astuces de professionnels.

 

The Cookery Club : l'école de cuisine (© : P&O CRUISES)

The Cookery Club : l'école de cuisine (© : P&O CRUISES)

The Cookery Club : l'école de cuisine (© : P&O CRUISES)

The Cookery Club : l'école de cuisine (© : P&O CRUISES)

The Cookery Club : l'école de cuisine (© : P&O CRUISES)

The Cookery Club : l'école de cuisine (© : P&O CRUISES)

The Cookery Club : l'école de cuisine (© : P&O CRUISES)

The Cookery Club : l'école de cuisine (© : P&O CRUISES)

The Cookery Club : l'école de cuisine (© : P&O CRUISES)

The Cookery Club : l'école de cuisine (© : P&O CRUISES)

 

Un Spa contemporain

Le paquebot possède un très beau Spa, déjà évoqué plus haut. Comme l'ensemble du navire, il est très élégant et là où nous aurions pu penser que cet espace de bien-être serait dans l'esprit des anciennes colonies britanniques, habillé de bois exotiques ou de statues indiennes comme régulièrement sur les navires de croisière, P&O a fait un choix radicalement opposé en travaillant sur un Spa contemporain aux murs travaillés dans un esprit presque futuriste. Sa position dans le navire, au pont le plus bas, tranche avec les codes actuels de la croisière qui tendent à créer des Spa toujours plus haut et ouverts sur la mer grâce à de grandes surfaces vitrées. Ici, le centre de bien-être, à l’avant, est aveugle et la salle de fitness et le studio d’aérobic, dissociés, sont à l’extrême opposé du navire, à l’arrière du pont 17.

 

L'Oasis Spa (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oasis Spa (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oasis Spa (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oasis Spa (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Salon de relaxation de l'Oasis Spa (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Salon de relaxation de l'Oasis Spa (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Salle de soin de l'Oasis Spa (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Salle de soin de l'Oasis Spa (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Salle de soin de l'Oasis Spa (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Salle de soin de l'Oasis Spa (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oasis Spa (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oasis Spa (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oasis Spa (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Oasis Spa (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Des bars et des salons pour toutes les ambiances

L'important volume du Britannia lui permet de proposer des espaces et des ambiances pour tous les goûts. Que ce soit au bar à vin Glass House, qui dispose d'une terrasse extérieure près de la mer au centre du navire, au Java Coffee Club, au Live Lounge ou au grand salon panoramique Crown's Nest, au pont 16, chaque soirée est l'occasion d'une découverte musicale ou gastronomique. Parfois même les deux en même temps, comme au Limelight Club qui dispose d'une scène pour un dîner spectacle.

Le Grand théatre Headliners présente tous les soirs des shows professionnels dans une salle de 980 places très bien équipée techniquement.

Enfin, les passagers peuvent terminer la soirée au Pub Brodie's ou jouer au casino, les deux étant côte à côte. A noter que le casino est vraiment réduit pour la taille du navire puisqu'il est équipé d'une cinquantaine de machines à sous et de six tables de jeux.

 

The Glass House : bar à vin (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Glass House : bar à vin (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Glass House : bar à vin (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Glass House : bar à vin (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Java Coffee Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Java Coffee Bar (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Café terrasse au milieu du pont 7 (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Café terrasse au milieu du pont 7 (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Café terrasse au milieu du pont 7 (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Café terrasse au milieu du pont 7 (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Coursive desservant plusieurs salons (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Coursive desservant plusieurs salons (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Marlow Suite : salle de jeux (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Marlow Suite : salle de jeux (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le salon Ivory : pour cérémonies privées (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le salon Ivory : pour cérémonies privées (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le salon panoramique The Crown's Nest (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le salon panoramique The Crown's Nest (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le salon panoramique The Crown's Nest (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le salon panoramique The Crown's Nest (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le salon panoramique The Crown's Nest (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le salon panoramique The Crown's Nest (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Crystal Room (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Crystal Room (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Crystal Room (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Crystal Room (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Crystal Room (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Crystal Room (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Limelight Club (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Limelight Club (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Limelight Club (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Limelight Club (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Limelight Club (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Limelight Club (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Limelight Club (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Limelight Club (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Limelight Club (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Limelight Club (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Limelight Club (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Limelight Club (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Pub Brodie's (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Pub Brodie's (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Pub Brodie's (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Pub Brodie's (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Pub Brodie's (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Pub Brodie's (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Pub Brodie's (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Pub Brodie's (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Pub Brodie's (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Pub Brodie's (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Pub Brodie's (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Pub Brodie's (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Pub Brodie's (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Pub Brodie's (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le casino (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le casino (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le casino (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le casino (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Live Lounge (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Live Lounge (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Live Lounge (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Live Lounge (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Live Lounge (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

The Live Lounge (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le théâtre Headliners (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le théâtre Headliners (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le théâtre Headliners (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le théâtre Headliners (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le théâtre Headliners (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le théâtre Headliners (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Pour résumer, le nouveau paquebot de P&O Cruises est une très belle unité. Avant tout dédié à une clientèle anglosaxone, il est intéressant pour les passagers français anglophones de lier un voyage en Méditerranée, par exemple, à la découverte de ce morceau détaché de territoire britannique qu'est le Britannia tant l'atmosphère qui se dégage du navire est typique de l’Angleterre d’aujourd’hui. Le Britannia est à l’image d’une nation réussissant parfaitement à assumer son héritage tout en regardant vers l’avenir. Il en ressort en tout cas un navire très agréable à vivre, spacieux et confortable, contemporain et absolument élégant. C’est définitivement le maître mot.

 

Le Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)