Croisières et Voyages
A la découverte du paquebot Britannia

Reportage

A la découverte du paquebot Britannia

Croisières et Voyages

Un véritable voyage en Grande-Bretagne. C’est ainsi que l’on pourrait résumer le nouveau paquebot de P&O Cruises s’il fallait le décrire en une phrase unique. Un voyage dans le voyage en quelque sorte, où références culturelles, historiques et culinaires s’entrechoquent pour former un navire ambassadeur d’un art de vivre « à l’Anglaise ».

Avec le Britannia, l’Angleterre compte une nouvelle île, en perpétuel mouvement, portant à travers le monde la fierté d’un héritage, d’une certaine tradition, le tout dans un écrin résolument soigné et élégant.

Depuis le début de sa construction au chantier Fincantieri de Monfalcone au printemps 2013, P&O Cruises assumait ce choix en présentant le Britannia comme étant « inspiré par notre passé, conçu pour le futur ». Le navire que nous allons vous faire découvrir répond en tout point à cette devise. Travaillé dans le souci de lier inspirations d’hier, goûts actuels et exigences de demain, ciselé jusqu’au moindre détail pour la clientèle du marché britannique, « chaque espace du Britannia rappelle des références historiques communes mais avec une approche confortable, moderne et contemporaine » si l’on en croit Paul Brown, son commandant.

C’est à la découverte de cet impressionnant paquebot que nous vous emmenons aujourd’hui.

 

Le Capitaine Paul Brown promeut pleinement la nouvelle touche "british" de la compagnie (© : P&O CRUISES)

Le Capitaine Paul Brown promeut pleinement la nouvelle touche "british" de la compagnie (© : P&O CRUISES)

Le Britannia, de P&O Cruises (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia, de P&O Cruises (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

« Un paquebot pour la nation »

Le capitaine Brown n’a pas besoin de se forcer beaucoup pour jouer le VRP de sa compagnie et au-delà de l’identité britannique, qui s’affiche sur près de 94 mètres de la coque d’acier du Britannia. Cet habitant du Sussex, lorsqu’il n’est pas à la tête du géant qu’il a vu naître, cache difficilement sa fierté de commander le nouveau fleuron de la flotte civile anglaise. Le paquebot de 329,8 mètres de long pour 38 m de large est en effet immatriculé à Southampton, dans le sud de l’Angleterre, après avoir eu initialement Hamilton gravé sur sa poupe durant toute sa construction.

Les autres navires de P&O Cruises sont d'ailleurs tous basés dans ce port des Bermudes, appartenant au Commonwealth. L’Azura, mis en service en 2010, a lui aussi eu pour port d’attache Southampton jusqu’à la fin 2011. Au-delà de l’évident gain fiscal, l’immatriculation aux Bermudes permet la célébration de mariages à bord quand le pavillon anglais ne l’autorise pas. Les tourtereaux du Britannia devront donc se contenter d’une cérémonie symbolique de renouvellement de vœux.

Le nouveau joyau de P&O cruises, dérivé des Royal Princess et Regal Princess, a été baptisé en grande pompe le 10 mars dernier à Southampton lors d’une cérémonie placée sous le signe de la fierté culturelle britannique. Des milliers de drapeaux flottant dans les airs, des tenues aux couleurs de l’Union Jack, les musiciens de la garde royale et des jeux de lumières éclairant la coque peinte…  Tout a été mis en œuvre pour célébrer la nouvelle identité visuelle de la compagnie. Et pour briser la traditionnelle bouteille sur la coque, rien de moins que la Reine Elizabeth II en personne. Bien entendu, le Champagne, trop français, a été remplacé par un excellent vin pétillant anglais.

David Dingle, à la tête de Carnival UK (P&O Cruises est une filiale de Carnival Corporation), déclarait il y a quelques mois : « Nous sommes honorés et fiers que la Reine baptise le Britannia, près de 20 ans après avoir baptisé l’Oriana. Britannia, un navire pour la nation, sera l’incarnation de la Grande-Bretagne d’aujourd’hui et, avec sa livrée aux couleurs de l’Union Jack, fera flotter le drapeau britannique à travers le globe ».

 

Le Britannia et sa livrée aux couleurs de l'Union Jack (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia et sa livrée aux couleurs de l'Union Jack (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia et sa livrée aux couleurs de l'Union Jack (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia et sa livrée aux couleurs de l'Union Jack (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia et sa livrée aux couleurs de l'Union Jack (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

Le Britannia et sa livrée aux couleurs de l'Union Jack (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Un atrium à l'image du navire

Difficile d’envisager une visite du Britannia sans la débuter par l’atrium. Parfaitement centré au cœur du navire, il est impossible de passer à côté de ce volumineux rectangle grignotant les ponts 5, 6 et 7. S’attarder sur l’atrium n’est pas inutile tant on comprend vite qu’il est parfaitement à l’image de l’ensemble du navire. Sa configuration, ses coloris et ses matériaux, sa position dans le navire et l’ambiance qui s’en dégage, toute la logique du Britannia est concentrée ici.

Là où certaines compagnies abandonnent depuis quelques années l’idée d’un vaste atrium, impressionnant et central, P&O Cruises en fait un véritable point névralgique du navire, un lieu quasi incontournable sur les trois ponts publics les plus importants et fréquentés, particulièrement en soirée, quasiment tous les restaurants y étant situés. Cette configuration assez classique finit par étonner au premier abord sur une unité récente. Mais il faut avouer que loin de l’idée d’un brouhaha général, l’atrium ressemble davantage à un cocon ouaté où règne un calme étonnant même en cas d’affluence. Et ce sera justement le cas un peu partout à bord, y compris au restaurant buffet, habituellement un des lieux les plus animés et bruyants.

Dans cet atrium, comme dans chacun des espaces du Britannia, exit les dorures inutiles, le clinquant et les tons criards, exit les ambiances musicales trop fortes... Ici, le maître mot est « élégance ». Les coloris beige et crème, gris taupe, bleu marine et vert émeraude, ont pour rendu une ambiance feutrée. Le marbre blanc se mêle aux drapés de velours. Les touches de couleurs sont apposées avec justesse. Tout est équilibré et il ressort de ce lieu central un agréable sentiment de sérénité. Sur chacun des ponts qui l’englobent, se nichent œuvres d’art, boutiques et cafés : Market Cafe et Blue Bar.

Et puis, pour faire pétiller ce lieu, un grand éclair de métal et de lumière traverse le plafond pour retomber au centre de l’atrium dans une splendide vasque en inox poli miroir. Il s’agit du Starburst, un plafonnier de métal haut de huit mètres éclairé par des projecteurs à LED. Cette œuvre d’art unique offre à la lumière plus de 250 facettes sur lesquelles se refléter pour donner une vision éclatante, colorée et sans cesse en mouvement. Chaque point de vue de l’atrium offre un aperçu différent et des milliers d’étincelles par nature éphémères.

Là encore, l’atrium se révèle être une projection parfaite du Britannia dans sa globalité : sobriété et élégance, relevées de subtils éclairs de folie.

 

La Reine Elizabeth II veille sur l'Atrium du Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

La Reine Elizabeth II veille sur l'Atrium du Britannia (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

L'Atrium (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

 

Au pont 5, près de l’atrium, se concentrent la réception, des boutiques et le bureau des excursions : Explorers. Comme pour la galerie photo, les passagers ont la possibilité d’effectuer leurs réservations sur des bornes intéractives.

Inutile de préciser qu’à bord du Britannia, la langue de prédilection est l’anglais. Rien d’étonnant quand on sait que 90% de la clientèle du Britannia est originaire de Grande Bretagne. Le journal de bord, l’Horizon, est imprimé en anglais. En cas de groupe francophone important à bord, lors d’occasions bien précises, des journaux et des menus en français peuvent être proposés. L’agent général de P&O Cruises en France, Un Océan de Croisières, peut se renseigner lors de la réservation.

En revanche, il est à noter que les prix sont tous indiqués en livre sterling, contrairement à la plupart des compagnies qui utilisent le dollars ou l’euro. 

 

La réception (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

La réception (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

La réception (© : MER ET MARINE - KEVIN IZORCE)

La réception