Croisières et Voyages
A la découverte du Spirit of Discovery
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Reportage

A la découverte du Spirit of Discovery

Croisières et Voyages

Le tout nouveau paquebot de Saga Cruises, première unité neuve du groupe britannique fondé en 1996, a fait son escale inaugurale en France le 25 juillet. C’était à Brest, à l’occasion de sa seconde croisière commerciale après son baptême à Douvres le 5 juillet, où il a été inauguré par sa marraine la duchesse de Cornwall, Camillia, épouse du prince Charles.

Construit en Allemagne par le chantier Meyer Werft de Papenburg, le Spirit of Discovery, qui sera suivi à l’été 2020 par un jumeau, le futur Spirit of Adventure, est un petit paquebot de 236 mètres de long pour 31 mètres de large et 58.250 GT de jauge. Il compte 540 cabines, avec une capacité limitée à 999 passagers, servis par 517 membres d’équipage. Ce navire présente la particularité d’être réservé aux adultes, les passagers de moins de 21 ans étant interdits. Il est donc conçu pour une clientèle senior, 20% de ses cabines étant individuelles.

 

 

Très confortable et joliment décoré, dans un style classique britannique, le Spirit of Discovery propose des prestations haut de gamme. Il dispose notamment d’une grande salle à manger avec service unique, plusieurs restaurants thématiques, des bars et salons, dont un d’observation, une grande bibliothèque, plusieurs piscines en intérieur et en extérieur, ou encore un centre de bien-être.

Sa première escale à Brest a été l’occasion de découvrir ce très beau bateau, l’un des très rares paquebots de ce gabarit à avoir été construit ces dernières années, l’industrie de la croisière se focalisant aujourd’hui, pour l’essentiel, sur les très grands navires ou les petites unités d’expédition.

 

L'atrium (© MICHEL FLOCH)

L'atrium (© MICHEL FLOCH)

 

 

Salon (© MICHEL FLOCH)

Salon (© MICHEL FLOCH)

Salon (© MICHEL FLOCH)

Salon (© MICHEL FLOCH)

La grande salle à manger (© MICHEL FLOCH)

La grande salle à manger (© MICHEL FLOCH)

 

 

Le restaurant East to West (© MICHEL FLOCH)

Le restaurant East to West (© MICHEL FLOCH)

Le restaurant Coast to Coast (© MICHEL FLOCH)

Le restaurant Coast to Coast (© MICHEL FLOCH)

 

 

Le pont piscine (© MICHEL FLOCH)

Le pont piscine (© MICHEL FLOCH)

 

 

Le salon d'observation Britannia Discovery Lounge (© MICHEL FLOCH)

Le salon d'observation Britannia Discovery Lounge (© MICHEL FLOCH)

 

 

Le salon d'observation Britannia Discovery Lounge (© MICHEL FLOCH)

Le salon d'observation Britannia Discovery Lounge (© MICHEL FLOCH)

Gallerie d'art (© MICHEL FLOCH)

Gallerie d'art (© MICHEL FLOCH)

Théâtre (© MICHEL FLOCH)

Théâtre (© MICHEL FLOCH)

 

Pour cette escale inaugurale en Bretagne, une cérémonie a comme le veut la tradition été organisée à bord, en présence notamment de Solène Conraux de la CCI Métropolitaine Bretagne Ouest (CCIMBO) et du commandant du navire, Nick Sunderland. A bord, il y avait pour cette mini-croisière de quatre jours vers Guernesey, Brest et Portland (avec départ et retour à Douvres) 895 passagers. Un peu plus de 200 ont participé aux excursions organisées dans la région alors que, comme d'habitude, les touristes débarquant du paquebot ont été accueillis par des aubades données au pied de la coupée par des sonneurs en couple, sans oublier des stands de crêpes bretonnes et de céramique sur le quai. 

 

Cérémonie à bord pour l'escale inaugurale à Brest le 25 juillet (© MICHEL FLOCH)

Cérémonie à bord pour l'escale inaugurale à Brest le 25 juillet (© MICHEL FLOCH)

 

 

Le Spirit of Discovery remplace le Saga Pearl II (ex-Astor), navire de 164 mètres, 18.600 GT et 450 passagers construit en 1981 et qui était exploité depuis 2009 par Saga Cruises. Il a achevé en avril son ultime croisière à ses couleurs et est désormais désarmé en Grèce.

 

Le Saga Pearl II (© FABIEN MONTREUIL)

Le Saga Pearl II (© FABIEN MONTREUIL)

 

L’autre vieux paquebot de la compagnie britannique est le Saga Sapphire, mis lui aussi en service en 1981 sous le nom d’Europa et qui fut notamment exploité sous le nom de Bleu de France par la défunte Croisières de France de 2008 à 2011. Il mesure 199 mètres de long, affiche une jauge de 37.000 GT et peut accueillir 750 passagers en base double. Repris par Saga Cruises en 2011, il sera remplacé en 2020 par le nouveau Spirit of Adventure.   

 

Le Saga Sapphire (© FABIEN MONTREUIL)

Le Saga Sapphire (© FABIEN MONTREUIL)