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La dernière frégate espagnole du type F100 prépare ses essais en mer

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La dernière frégate espagnole du type F100 prépare ses essais en mer

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Le Cristobal Colon, cinquième et dernière frégate espagnole du type F100, est sortie le 9 janvier du bassin numéro 2 du chantier Navantia de Fene-Ferrol. En mars, le bâtiment doit réaliser ses essais en mer en vue d'une livraison à l'Armada au mois de juillet. Long de 146.7 mètres pour un déplacement de 6041 tonnes, le Cristobal Colon pourra dépasser la vitesse de 28 noeuds et franchir 4500 milles à 18 noeuds. Il mettra en oeuvre 8 missiles antinavire Harpoon, 48 cellules de lancement vertical pour missiles surface-air SM-2 MR et ESSM RIM, une tourelle de 127mm, deux canons de 20mm, quatre mitrailleuses de 12.7mm, quatre tubes lance-torpilles et un hélicoptère. Spécialisée dans la défense aérienne, cette frégate dispose du système américain Aegis, avec radar à faces places SPY-1D.
Tête de série de ce programme F100, l'Alvaro de Bazan est entré en service en 2002. Il a été suivi par l'Almirante Juan de Borbon (2003), le Blas de Lezo (2004) et le Mendez Nunez (2006). Initialement, l'Espagne devait commander une sixième unité mais la construction de ce bateau, qui devait s'appeler Roger de Lauria, a été suspendue en 2009 suite aux difficultés budgétaires liées à la crise économique.
Navantia a, en revanche, vendu deux frégates du type F100 à la marine australienne. Les Sydney et Brisbane doivent être livrés en 2016 et 2017, le contrat comportant une option pour un troisième navire (Hobart).

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