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La Foudre bientôt vendue au Chili ?

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La Foudre bientôt vendue au Chili ?

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Le transport de chalands de débarquement Foudre pourrait bien, dans quelques temps, devenir chilien. Aucune annonce de ce genre n'est intervenue mais les autorités de Santiago semblent en intéressées par le TCD français, qui va être prématurément désarmé à la mise en service du bâtiment de projection et de commandement Dixmude. Actuellement en cours d'achèvement à Saint-Nazaire, le troisième BPC du type Mistral doit rejoindre Toulon à l'été et entrer en service début 2012.
Côté chilien, ce « timing » semble bien correspondre, d'autant que la marine vient de décider de désarmer son unique grosse unité « amphibie », le bâtiment de débarquement de chars Valdivia (ex-USS San Bernardino), un ancien LST américain du type Newport News. Les Etats-Unis ont semble-t-il proposé un autre bâtiment de ce type au Chili, apparemment l'USS Tuscaloosa, mais cette solution n'aurait pas été retenue.
Avec la Foudre, la marine chilienne ferait sans doute une meilleure affaire en profitant d'une vente d'occasion pour acquérir une unité plus moderne offrant des capacités accrues. Mis en service en 1990, la Foudre mesure 168 mètres de long et affiche un déplacement de 12.000 tonnes en charge. Pouvant transporter près de 500 hommes de troupe et une centaine de véhicules, dont des chars, ce TCD dispose d'un radier pouvant abriter 8 chalands de débarquement de type CTM. Disposant d'un hangar pour quatre hélicoptères, il abrite en outre des installations hospitalières développées et peut servir de bâtiment de commandement.

Le TCD Foudre (© : MARINE NATIONALE)
Le TCD Foudre (© : MARINE NATIONALE)

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