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La France et la Grande-Bretagne réaffirment leur coopération dans les drones

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La France et la Grande-Bretagne réaffirment leur coopération dans les drones

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Suite au sommet franco-britannique du 17 février, la France a réaffirmé son intérêt pour le drone Watchkeeper, conçu par Thales UK, filiale britannique de l'électronicien français, et le groupe israélien Elbit. Retenu pour équiper les forces armées britanniques, cet engin, qui doit prochainement entrer en service, peut voler 18 heures. Mis en oeuvre comme un avion depuis une piste, il est doté d'un radar et d'un système électro-optique. Il doit également faire l'objet d'une expertise pour déterminer son intérêt dans le domaine de la surveillance maritime, notamment en Manche, mer du Nord et golfe de Gascogne. Les militaires français comptent évaluer ce nouveau système dans la perspective du remplacement, d'ici 5 ans, du Spearwer de l'armée de Terre, un drone catapulté et doté d'un parachute.

Maquette du Telemos (© : MER ET MARINE)
Maquette du Telemos (© : MER ET MARINE)

Dans le même temps, Français et Britanniques vont continuer de travailler au développement d'un nouveau drone MALE (Moyenne Altitude Longue Endurance), qui devrait faire l'objet cette année d'un contrat de levée de risques dans le cadre du projet Telemos, porté par Dassault Aviation et BAE Systems, ce dernier proposant au niveau de la plateforme un dérivé du Mantis. L'objectif est de disposer d'un système opérationnel vers 2020.
Enfin, Paris et Londres ont affirmé leur volonté de travailler à la définition d'un futur drone de combat armé ((Unmanned Combat Air Vehicle - UCAV), dont la mise en service est imaginée à l'horizon 2030. Dans ce domaine, Dassault et BAE Systems planchent déjà sur des démonstrateurs, le Neuron pour le Français et le Taranis pour le Britannique. L'idée serait de rapprocher ces deux programmes et profiter de l'expérience acquise de chaque côté de la Manche. Un nouveau démonstrateur technologique franco-britannique pourrait alors être notifié à partir de 2013.

Le Neuron  (© : DASSAULT AVIATION)
Le Neuron (© : DASSAULT AVIATION)

Le Taranis  (© : BAE SYSTEMS)
Le Taranis (© : BAE SYSTEMS)

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