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La France étend son plateau continental de 500.000 km2

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Quatre décrets ont acté, en début de semaine, l'extension de 500 000 km2, soit la surface de la métropole, du plateau continental français. Il s'agit des premiers résultats du programme Extraplac (extension du plateau continental). Ce dernier, mené, entre autres par l'Ifremer, a vu la mise en oeuvre de campagnes géologiques et océaniques visant à instruire différents dossiers auprès de la Commission des limites du plateau continental des Nations-Unies. Le droit international prévoit en effet, qu'en cas de continuité géologique dans le sous-sol, un pays peut prétendre à l'extension de sa zone économique exclusive (normalement fixée à 200 milles des côtes) à une limite de 350 milles.

La France a déposé plusieurs dossiers, notamment pour ses outre-mers. La Commission des Nations-Unies a rendu différentes recommandations sur ces derniers : en septembre 2009 pour les Antilles et l'archipel des Kerguelen et en avril 2012 pour la Nouvelle-Calédonie et la Guyane. Ce sont ces quatres extensions qui ont été actés par les décrets parus cette semaine. D'autres dossiers sont toujours pendants devant l'instance internationale, notamment pour le golfe de Gascogne et Saint-Pierre-et-Miquelon. Si toutes ces demandes étaient reçus, le domaine français pourrait augmenter d'un million de km2.