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La France prend la présidence du Forum des garde-côtes de l'Atlantique nord

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La France prend la présidence du Forum des garde-côtes de l'Atlantique nord

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Le Secrétaire général de la mer, Jean-François Tallec, exerce pour un an, au nom de la France, la présidence du Forum des gardes côtes de l'Atlantique nord. Durant la conférence plénière de ce forum qui vient de se tenir à Tromso, il a reçu des mains du président sortant, l'amiral norvégien Arild-Inge Skram, les symboles de cette fonction puis a exposé aux 20 services de garde-côtes réunis le programme de travail de l'année 2011.
Cette année, les services de garde-côtes travailleront sur le thème de la sécurité et de la sûreté des navires transportant un nombre important de passagers. En effet l'augmentation considérable du nombre de passagers à bord des navires entraîne de nouvelles contraintes liées à la sécurité et à la sûreté de ces navires. Certains paquebots peuvent embarquer 6000 passagers et 2000 membres d'équipage. Or, en cas de détresse, il serait difficile à un seul pays de fournir rapidement la totalité des moyens de sauvetage nécessaires et une opération internationale serait incontournable. Les membres du forum sont très sensibles à ce sujet puisque tous accueillent des navires de croisière ou des ferries.
La France accueillera sur son littoral, en 2011, les deux réunions plénières du forum : en avril, la réunion des experts des sept groupes de travail et en septembre, la réunion plénière des directeurs des services gardes-côtes ou équivalents. Cette dernière sera accompagnée d'un exercice majeur sur le thème de l'année. Cet exercice sera exceptionnel à deux titres : il permettra de tester la coordination des moyens de sauvetage issus de plusieurs Etats, mais aussi de coordonner les phases maritimes et terrestres de l'exercice.

20 pays concernés

Le North Atlantic Coast Guard Forum (NACGF), ou Forum des gardes-côtes de l'Atlantique Nord, a été créé en 2007, à l'initiative du Canada, pour permettre, dans tous les domaines intéressant les services de garde-côtes, l'échange de bonnes pratiques et d'analyses et la mise en place de coopérations internationales dédiées. Il réunit 20 pays riverains de l'Atlantique nord : Allemagne, Belgique, Canada, Danemark, Espagne, Estonie, Etats-Unis, Finlande, France, Irlande, Islande, Lettonie, Lituanie, Norvège, Pays-Bas, Pologne, Portugal, Royaume Uni, Russie, Suède. Une présidence tournante définit le thème de travail annuel. La France assure cette fonction pour 2011 après la Suède, le Danemark, l'Islande et la Norvège. Les experts des 20 pays sont répartis en 7 groupes de travail spécialisés : problématiques environnementales, contrôle des pêches, trafic de drogue, immigration clandestine, sûreté maritime, recherche et sauvetage, technologie.
En tant que responsable de la nouvelle fonction garde-côtes, récemment créée en France, le Secrétaire général de la mer représente à la conférence plénière l'ensemble des administrations françaises agissant en mer et définit, tout au long de l'année, les positions françaises à développer dans chacun des groupes de travail.

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