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La frégate De Grasse navire amiral de l'opération Atalante

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La frégate De Grasse navire amiral de l'opération Atalante

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La frégate De Grasse appareillera la semaine prochaine de Brest pour prendre le commandement d'Atalante, opération européenne de lutte contre la piraterie. Le bâtiment fera une brève escale à Toulon pour accueillir son état-major embarqué avant de mettre le cap sur l'océan Indien et prendre la tête de l'EU-NAVFOR pour une durée de quatre mois. Il s'agit de la première fois que la France commande la force européenne de lutte contre la piraterie depuis sa mise en oeuvre, en décembre 2008.
Depuis un an et demi, l'Europe mobilise en permanence une douzaine de navires et des avions de patrouille maritime au nord de l'océan Indien. L'opération Atalante vise à protéger les cargos du Programme Alimentaire Mondial (PAM) chargés d'acheminer l'aide humanitaire en Somalie, tout en sécurisant le trafic commercial transitant notamment par le golfe d'Aden.
Mis en service en 1977, le De Grasse mesure 152.75 mètres de long pour un déplacement de 6100 tonnes en charge. Conduit par un équipage de près de 300 marins, le bâtiment dispose de 6 missiles antinavire Exocet MM38, un système surface-air Crotale, deux tourelles de 100mm, deux canons de 20mm, des mitrailleuses de 12.7mm et deux tubes lance-torpilles. Capable de filer 31 noeuds, le De Grasse dispose d'une plateforme et d'un hangar pour un à deux hélicoptères.
La mission principale de cette frégate est, habituellement, la lutte anti-sous-marine. Elle dispose, à cet effet, du système SLASM avec sonar remorqué actif à très basse fréquence.

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