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La frégate Forbin attendue à Toulon en février ou mars

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La frégate Forbin attendue à Toulon en février ou mars

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La frégate de défense aérienne Forbin, tête de série du programme franco-italien Horizon, devrait rejoindre sa base de Toulon en février ou mars. Le bâtiment, construit par DCNS, à Lorient, a mené ces derniers mois de nombreux essais en Atlantique, notamment au large du centre d'essais des Landes. C'est là qu'il a pu tester son système d'armes principal, le PAAMS, articulé autour de 32 missiles Aster30 et 16 missiles Aster15. La mise au point du système de combat du navire, qui s'était révélé complexe et avait entraîné un retard d'un an et demi dans sa livraison, s'est également poursuivie.
Après avoir rejoint Toulon, le Forbin mènera d'autres campagnes d'essais, avant sa livraison prévue en juin 2008. L'admission au service actif de la frégate est programmée en décembre de cette même année. Bénéficiant du retour d'expérience de son aîné, le Chevalier Paul devrait, quant à lui, entrer en service en juillet 2009, deux mois après sa livraison par DCNS.
Plus grosses frégates jamais construites en France, les FDA mesurent 152.9 mètres de long pour 7050 tonnes de déplacement en charge. Outre leur dotation en missiles antiaériens, ces unités disposeront de 8 missiles antinavires Exocet MM40, de deux pièces de 76mm, deux canons de 20 mm, deux tubes lance-torpilles pour MU90 et un hélicoptère NH90.
Les Forbin et Chevalier Paul remplacent les Suffren et Duquesne, la première ayant été désarmée en 2001 et la seconde placée en réserve cette année.

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