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La frégate Germinal quitte Brest et rejoint sa nouvelle base toulonnaise

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La frégate Germinal quitte Brest et rejoint sa nouvelle base toulonnaise

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La frégate de surveillance Germinal a rejoint Toulon, port où elle sera officiellement basée à compter du 1er septembre. Le bâtiment ne devrait toutefois pas revoir Brest d'ici là. Affecté jusqu'ici en Bretagne, le Germinal va remplacer dans le Var la frégate anti-sous-marine La Motte-Picquet, repositionnée l'an passé dans le Finistère pour renforcer les moyens ASM dédiés à la protection des sous-marins stratégiques. La frégate de surveillance, conçue pour les patrouilles océaniques de longue durée, se prêtera bien au théâtre méditerranéen, où sa principale mission sera d'appuyer l'action de l'Etat en mer. Grâce à son autonomie et ses capacités aéronautiques (un hélicoptère embarqué), elle pourra notamment mener des actions de surveillance maritime et de lutte contre le narcotrafic. En la matière, elle sera nettement plus économique qu'un navire de combat de premier rang comme le La Motte-Picquet.
Bien que déjà arrivé à Toulon, le Germinal reste, jusqu'au 1er septembre, administrativement basé à Brest. La période estivale sera mise à profit pour renouveler l'équipage, les Bretons du bord étant, à l'occasion du plan annuel de mutation, en grande partie remplacés par des sudistes ou des marins désireux de travailler à Toulon. Quelques « Brestois » resteront néanmoins à bord jusqu'en 2009 afin d'assurer la transition avec le nouvel équipage. Ce dernier devra prendre en main la frégate de surveillance, un type de navire qui n'avait jamais, jusqu'ici, été basé en Méditerranée. Les cinq sisterships du Germinal sont, en effet, déployés outre-mer (Antilles, Réunion, Tahiti et Nouvelle Calédonie).

 La frégate Hassan II à Toulon mercredi (© : JEAN-LOUIS VENNE)
La frégate Hassan II à Toulon mercredi (© : JEAN-LOUIS VENNE)

Concernant le programme du Germinal, le bâtiment participera la semaine prochaine à l'exercice franco-marocain Chebec. Elle y évoluera d'ailleurs avec une cousine très proche, la frégate marocaine Hassan II, construite sur le modèle des FS françaises. A l'issue de cet exercice, le Germinal doit assurer une mission de surveillance en Méditerranée, du 5 au 28 juin.
Dernière unité du type Floréal, le Germinal mesure 93.5 mètres de long pour un déplacement de 2950 tonnes en charge. Armé par un équipage de 100 marins, le navire, construit à Saint-Nazaire suivant les normes marine marchande, embarque 2 missiles Exocet MM38, un canon de 100 mm et deux de 20 mm. Après la livraison de la coque par les Chantiers de l'Atlantique, l'armement avait été réalisé par DCNS à Lorient.

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