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La frégate La Fayette va fêter aux Etats-Unis les 250 ans du marquis

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La frégate La Fayette va fêter aux Etats-Unis les 250 ans du marquis

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La frégate furtive La Fayette a appareillé de Toulon, hier, pour une transatlantique qui la mènera aux Etats-Unis. Le bâtiment de la Marine nationale participera aux commémorations du 250 ème anniversaire de la naissance du marquis de la Fayette, qui s'illustra dans la guerre d'indépendance américaine. De nombreuses festivités sont célébrées cette année, en mémoire des militaires français ayant permis aux troupes américaines de vaincre l'armée britannique. L'US Navy elle-même leur avait rendu un vif hommage, dans les années 70. Un sous-marin nucléaire lanceur d'engins avait été baptisé La Fayette, alors qu'un destroyer de la classe Spruance s'était vu nommer Comte de Grasse, du nom de l'amiral ayant infligé une lourde défaite à la Royal Navy, au cours de la bataille de la Chesapeake. La frégate La Fayette fera relâche à la Nouvelle Orléans, à Savannah et à Tampa. Avant le départ de Toulon, les familles de l'équipage, la société des CINCINNATTI (descendants des anciens combattants de la guerre d'indépendance), la branche varoise de l'association France/Etats-Unis, une délégation de Saint-Dié-des-Vosges, ville marraine des Etats-Unis et de la frégate La Fayette, ainsi que l'escadron de chasse La Fayette de l'armée de l'air ont été invités sur le bâtiment pour une journée à la mer.

Avec le Primauguet pour l'exercice FRUKUS

Le La Fayette n'est pas la seule unité à se rendre aux Etats-Unis. Le 11 juin, une frégate brestoise lèvera l'ancre pour se joindre à ce qui deviendra le Groupe Amérique (GAM). Il ne s'agit toutefois pas du De Grasse, comme on pouvait s'y attendre, mais du Primauguet. Le bâtiment rejoindra Norfolk où il retrouvera la frégate toulonnaise et les bâtiments américains, russes et britanniques engagés dans l'exercice international FRUKUS. Ces manoeuvres, auxquelles participera le porte-avions nucléaire Harry S. Truman, se dérouleront au large de la côte Est du 18 au 22 juin. A l'issue de ce rendez-vous, le Primauguet et le La Fayette reprendront le cours de leurs escales, New York, Charleston et Miami étant au programme de la frégate anti-sous-marine bretonne.
Du type Georges Leygues, le Primauguet a été livré par l'arsenal de Brest en 1986. Affectée à la protection de la Force Océanique Stratégique (FOST), dont les SNLE sont basé à l'Ile Longue, ce navire de 139 mètres et 4900 tonnes en charge sera remplacé entre 2015 et 2017 par une frégate multi-missions.
Tête de série du programme des Frégates Légères Furtives (FLF), le La Fayette a, quant à lui, été livré par DCN Lorient en 1996. Provoquant une rupture dans l'architecture navale avec ses superstructures inclinées, le navire a donné naissance à une famille de quatre sisterships et 15 bâtiments dérivés, vendus à Taïwan (6 exemplaires), l'Arabie Saoudite (3 exemplaires) et Singapour (6 exemplaires).
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- Voir la fiche technique de la frégate La Fayette

- Voir la fiche technique de la frégate Primauguet


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