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La Grande-Bretagne lance son premier sous-marin depuis 9 ans

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La Grande-Bretagne lance son premier sous-marin depuis 9 ans

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Pas moins de 10.000 personnes ont assisté, vendredi, au baptême du HMS Astute, aux chantiers BAE de Barrow-in-Furness. Le dernier né de la flotte sous-marine britannique a été baptisé par la duchesse de Cornouaille, Camilla, épouse du prince Charles. La Royal Navy n'avait pas connu de tel évènement depuis 1998 et le lancement du HMS Vengence, dernier sous-marin nucléaire lanceur d'engins de la classe Vanguard. Construit pour les missions de chasse et d'action vers la terre, l'Astute est deux fois moins gros, avec un déplacement de 7800 tonnes en plongée. Toutefois, le S 20 devient le plus gros sous-marin nucléaire d'attaque jamais construit en Europe. On comparera sa masse aux deux générations précédentes de SNA britanniques, les Swiftsure (4900 tonnes) et Trafalgar (5200 tonnes), ainsi qu'aux SNA français du type Rubis (2670 tonnes) et même Barracuda (5300 tonnes). Long de 97 mètres, l'Astute est le premier d'une série de six nouveaux submersibles, dont le quatrième a été commandé fin mai. Ce programme a rencontré des difficultés techniques, nécessitant l'aide de l'industrie américaine, ainsi qu'un important dépassement budgétaire. Selon BAE Systems, la facture des trois premières unités atteint 5.4 milliards d'euros, soit près du double de ce qui était initialement prévu.
Compte tenu du coût très important des Astute, une nouvelle classe de bâtiments pourrait être réalisée, afin de remplacer les unités du type Trafalgar, dont le désarmement est prévu entre 2008 et 2022. Le recours à une propulsion conventionnelle n'est pas exclue pour ces navires.
La Royal Navy aligne, aujourd'hui, 7 SNA du type Trafalgar et 2 SNA du type Swiftsure (désarmement prévu en 2008 et 2010). L'Astute doit lui être livré à l'été 2008.
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- Voir la fiche technique des Astute

- Voir la fiche technique des Swiftsure

- Voir la fiche technique des Trafalgar

- Vpoir la fiche technique des Barracuda

- Voir la fiche technique des Rubis


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