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La marine américaine baptise son premier catamaran de transport rapide

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La marine américaine baptise son premier catamaran de transport rapide

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Mis à flot le 8 septembre aux chantiers Austal de Mobile, dans l'Alabama, l'USNS Spearhead a été baptisé samedi. Il s'agit du premier Joint High Speed Vessel (JHSV) commandé par l'US Navy pour le transport rapide de troupes, de véhicules et de matériel. Long de 103 mètres, l'USNS Spearhead est un catamaran en aluminium capable d'atteindre la vitesse de 35 noeuds avec, à cette vitesse, une autonomie de 1200 milles. Armé par le Military Sealift Command (MSC), le navire aura un équipage de 21 civils. Sa capacité d'emport est de 600 tonnes de matériel et il peut héberger 146 personnes en cabines, avec également la possibilité de transporter 312 autres personnes sur des sièges. Doté d'une plateforme pour un hélicoptère lourd, le Spearhead compte aussi, sur l'arrière, une rampe permettant de débarquer le fret et les véhicules transportés.
Le programme JHSV a été conçu pour disposer d'un moyen de transport rapide et flexible permettant de répondre à de nombreux types de missions : soutien maritime à l'étranger, transport d'urgence, assistance humanitaire, intervention en cas de catastrophe naturelle, ou encore support aux opérations spéciales. Le JHSV pourra, également, être intégré dans le nouveau concept « Sea basing » de l'US Navy.
On notera que ce nouveau navire a été développé à partir du retour d'expérience du Westpac Express, un catamaran construit par Austal ayant fait office de prototype. A partir de 2002, ce navire a servi au support des militaires du troisième corps expéditionnaire de l'US Marine Corps, basé à Okinawa, au Japon. En une décennie d'activité, le Westpac Express a rendu de grands services, intervenant notamment lors du tsunami de 2004 en Asie du sud-est et, cette année, suite au tremblement de terre au Japon.
Actuellement, les chantiers Austal de Mobile, qui réalisent également les Littoral Combat Ship (LCS) du type Independence, travaillent à la réalisation du second JHSV, qui sera baptisé Vigilant. Cinq autres bâtiments ont déjà été commandés, les trois premiers devant s'appeler Fortitude, Fall River et Resolute.

Lancement du premier JHSV(© : AUSTAL)
Lancement du premier JHSV(© : AUSTAL)

Lancement du premier JHSV(© : AUSTAL)
Lancement du premier JHSV(© : AUSTAL)

Vue du JHSV(© : AUSTAL)
Vue du JHSV(© : AUSTAL)

Vue du JHSV(© : AUSTAL)
Vue du JHSV(© : AUSTAL)

US Navy / USCG Austal