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La Marine Belge n'achetera pas de frégates britanniques

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La Marine Belge n'achetera pas de frégates britanniques

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Le projet d'aquérir d'occasion trois frégates britanniques avait la faveur des autorités belges ces derniers mois. Ce ne sera toutefois pas le cas, sans doute pour raisons financières, puisque la Royal Navy a annoncé qu'elle devrait vendre au Chili les HMS Norfolk, HMS Malborough et HMS Grafton. Les trois frégates du Type 23 étaient pressenties pour remplacer les vieilles frégates belges de la classe Wielingen, lancées entre 1975 et 1977. Deux d'entre elles (Westdiep et Wielingen) resteront en service jusqu'en 2010, la dernière (Wandelaar) étant vendue à l'étranger. Si Bruxelles souhaite conserver une composante de combat, il ne lui reste donc que deux solutions. Soit l'achat de frégates franco-italiennes Multimissions (FREEM) dont la production doit démarrer en 2006, soit une autre opportunité sur le marché de l'occasion avec les Pays-Bas. Un projet de cession de frégates du type Karel Doorman avait été envisagé l'année dernière et finalement remis aux calendes grecques, en raison de désaccords entre les ministres de la défense belge et néerlandais.

Frégates type 23 Royal Navy