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La marine chinoise débarque à Toulon

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Le destroyer lance-missiles Guangzhou et le pétrolier ravitailleur Weishan Hu sont attendus demain, à Toulon. Les deux navires seront en escale jusqu'à mardi prochain dans le cadre d'une mission de représentation en Europe. Avant leur arrivée en France, les bâtiments se sont notamment rendus en Russie, en Grande-Bretagne et en Espagne. Ils seront accueillis à 9 heures par la musique des équipages de la flotte et 300 ressortissants chinois. La ville de Toulon s'associe par ailleurs à cet évènement en organisant un concert de la musique des équipages chinois sur l'esplanade de l'opéra, place Victor Hugo samedi et dimanche de 16h00 à 17h00.

Le Guangzhou et le Weishan Hu permettent d'apprécier l'important plan de modernisation de la marine chinoise, qui semble s'orienter vers une politique de plus en plus océanique. Livré en 2004, le destroyer mesure 160 mètres de long pour un déplacement de 6800 tonnes en charge, soit plus que toutes les frégates actuellement en service dans la Marine nationale. Cette unité aux formes furtives est notamment armée de 48 missiles antiaériens SA-N-12 et 16 missiles antinavire C 803 (portée de 160 kilomètres). Le pétrolier Weishan Hu est, lui aussi, un navire récent, dont les lignes rappellent celles des bâtiments français du type Durance ou canadien du type Protecteur. D'une longueur de 171 mètres pour un déplacement de 23.000 tonnes à pleine charge, le Weishan Hu a été construit aux chantiers Hudong, de Shanghai, et mis en service il y a trois ans.
Avec près de 800.000 tonnes de navires, la marine chinoise est devenue la troisième flotte mondiale, loin devant la France (moins de 350.000 tonnes).
Elle se déploie désormais de plus en plus loin de ses côtes, comme la tournée en Europe Guangzhou et Weishan Hu en témoigne, tout en affichant une présence plus marquée dans la région Asie/Océanie. Ainsi, comme nous le rapporte ce matin l'un de nos lecteurs en Australie, le destroyer lance-missile chinois Harbin et le pétrolier Hongzhu seront en escale à Sydney du 28 Septembre au 2 Octobre.

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