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La marine retrouve le corps du pilote de Super Etendard disparu le 1er octobre

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La marine retrouve le corps du pilote de Super Etendard disparu le 1er octobre

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Suite au crash en mer, le 1er octobre, d'un Super Etendard Modernisé de l'aéronautique navale, la Marine nationale a déployé des moyens de recherche pour retrouver le corps du lieutenant de vaisseau Sébastien Lhéritier. L'officier avait disparu dans l'accident, durant lequel un autre SEM s'était lui-aussi abîmé en mer (mais dont le pilote avait survécu). « Les recherches ont permis de retrouver par 80 mètres de fond de nombreux débris des deux avions, puis le corps du pilote disparu. Celui-ci a été récupéré aujourd'hui par le bâtiment d'assistance Argonaute et remis à la gendarmerie maritime en charge de l'enquête », a indiqué vendredi dernier l'état-major de la marine.
Le LV Lhériter s'était engagé dans la marine à l'âge de 20 ans, en 1992. Trois ans après, il obtenait son brevet de pilote de chasse puis devenait pilote d'assaut sur Super Etendard Modernisé. Affecté successivement aux flottilles 17F et 11F, basées à Landivisiau, l'officier était devenu chef de patrouille puis chef d'instruction, officier sécurité et enfin chef du service opération au sein de la 17F en 2005. Prenant part aux premières missions d'avions de combat français en Afghanistan, totalisant 15 ans de service et 61 missions de combat, il avait été récompensé plusieurs fois pour son sens élevé du devoir. Détenteur de la Croix de guerre des théâtres des opérations extérieures et de la Croix de la valeur militaire avec étoile de bronze, le LV Lhéritier a reçu, à titre posthume, la croix d'officier de la Légion d'honneur.

Entré en service en 1978, le Super Etendard, construit par Dassault Aviation, a été produit à environ 71 exemplaires (+14 Argentins). En trente ans, 14 appareils ont été perdus accidentellement, dont 5 dans la version modernisée (SEM), opérationnelle depuis 1996.

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