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La nouvelle base flottante américaine mise en service à Bahreïn

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La nouvelle base flottante américaine mise en service à Bahreïn

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Parti en juillet de la base navale de Norfolk, l’USNS Lewis B. Puller (T-ESB 3) a rejoint le Moyen-Orient. Le bâtiment a été officiellement mis en service le 17 août à Bahreïn, où se trouve le quartier général de la 5ème flotte américaine.

Livrée en 2015 par le chantier NASSCO de San Diego, cette unité est la première des trois nouvelles Expeditionary Sea Bases de l’US Navy.

Long de 239 mètres pour une largeur de 50 mètres, le bâtiment est conçu pour servir de base de commandement avancée, de plateforme de renseignement et d’intervention. Il peut à cet effet accueillir un état-major et dispose d’importantes capacités aéronautiques et d’emport de matériel. Capable de loger 250 personnes, l’ESB, qui est armée par le Military Sealift Command (MSC), est aussi apte à soutenir des unités de combat, par exemple une force de guerre des mines ou des commandos. La base mobile peut assurer des ravitaillements en combustible et matériels, tout en disposant d’ateliers de maintenance et de réparation.

Alors que ce concept a été inauguré avec l’USS Ponce, ancien transport de chalands de débarquement datant de 1971 et converti en 2012 pour être stationné dans le Golfe, deux sisterships de l’USNS Lewis B. Puller sont en construction. Mis sur cale en août 2016, l’USNS Hershel « Woody » Williams doit être livré en 2018 alors que la construction d’une troisième unité a débuté en janvier dernier.

Les T-ESB sont dérivés des Expeditionary Transport Docks (T-ESD) USNS Montford Point et USNS John Glenn, également construits par NASSCO et mis en service en 2013 et 2014.

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