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La rénovation des frégates La Fayette
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La rénovation des frégates La Fayette

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La Direction Générale de l’Armement a annoncé hier avoir notifié le 2 mai, à DCNS, le contrat portant sur la rénovation des frégates du type La Fayette (FLF). Ce marché comprend une première tranche ferme qui permettra de moderniser les trois bâtiments les plus récents de cette série, les Courbet, Aconit et Guépratte, respectivement mis en service en 1997, 1999 et 2001 au sein de la Marine nationale. Les deux premières frégates, les La Fayette (1996) et Surcouf (1997), font l’objet de tranches optionnelles. L’affermissement ou non de celles-ci sera conditionné par le déroulement du programme des nouvelles frégates de taille intermédiaire. Notifié fin avril à DCNS, il porte pour mémoire sur la construction de cinq FTI afin de succéder nombre pour nombre aux FLF.

Maintenir un format à 15 frégates de premier rang

Le ministère de la Défense rappelle que la rénovation des La Fayette a pour but de « maintenir un format de 15 frégates de premier rang dans la marine pendant la phase de transition qui accompagnera la livraison des frégates FTI à partir de 2023 ». Sachant que les FLF étaient jusqu’au livre blanc de 2009 considérées comme des unités de second rang, FLF signifiant d’ailleurs, au départ, « frégates légères furtives ». Elles avaient été pompeusement « promues » dans la catégorie supérieure pour masquer la réduction drastique du programme FREMM et, au passage, celui du format des frégates de premier rang, qui était auparavant de 21 unités (puis 18 et finalement 15).  

Toujours est-il que, de la bonne conduite du programme FTI dans les années qui viennent, en particulier la cadence de production et le respect du format fixé, dépendra la modernisation de trois, quatre ou cinq FLF. Il n’est pas non plus impossible, même si les ressources budgétaires ne le permettent pas aujourd’hui, que le nombre de frégates de premier rang soit revu à la hausse compte tenu du développement des enjeux maritimes et des besoins qu’ils réclament. En attendant une éventuelle évolution de cett

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