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La Royal Navy baptise son premier OPV du type River

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La Royal Navy baptise son premier OPV du type River

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Le HMS Forth, premier des cinq nouveaux patrouilleurs hauturiers britanniques du type River, a été baptisé hier au chantier BAE Systems de Glasgow. Mis à l’eau en août dernier, le bâtiment sera prochainement livré à la Royal Navy. Son premier sistership, le HMS Medway, sera lancé au printemps et également livré cette année, alors que le troisième, le HMS Trent, intègrera la flotte britannique en 2018. Suivront les HMS Tamar et HMS Spey, commandés en décembre dernier afin de soutenir l’activité du chantier de Glasgow en attendant la montée en puissance du programme des frégates T26, dont la tête de série doit voir sa construction débuter cette année.

Destinés à remplacer les précédents bâtiments de la classe River, dont les trois premières unités ont été livrées en 2003 et 2004, ces nouveaux OPV mesurent 90 mètres de long et présenteront un déplacement de 2000 tonnes. Capables d’atteindre la vitesse de 24 nœuds et de franchir 6000 milles à vitesse économique, avec une autonomie de 35 jours, ils seront armés par un équipage de 34 marins. Dotés d’un canon de 30mm et d’une grue d’une capacité de 16 tonnes, ils pourront mettre en œuvre deux grandes embarcations semi-rigides. Leur plateforme pourra, en outre, accueillir un hélicoptère lourd de type Merlin. 

 

Le HMS Forth (© BAE SYSTEMS)

Le HMS Forth (© BAE SYSTEMS)

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