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La Royal Navy commande deux OPV supplémentaires

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La Royal Navy commande deux OPV supplémentaires

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BAE Systems a signé un contrat de 287 millions de livres pour la réalisation de deux patrouilleurs hauturiers du type River. Ils s’ajouteront aux trois unités déjà commandées. Tête de série du programme, le HMS Forth a été mis à l’eau en août dernier et sera livré au premier semestre 2017. Le second, baptisé HMS Medway, sera à flot au printemps prochain et rejoindra lui aussi la flotte britannique en 2017. Ils seront suivis par le HMS Trent, en cours d’assemblage et prévus pour intégrer la Royal Navy en 2018.

Ces trois OPV seront suivis par les futurs HMS Tamar et HMS Spey, qui permettront de soutenir l’activité au chantier BAE de Glasgow en attendant la montée en puissance du programme des nouvelles frégates du type 26, dont la construction doit débuter l’an prochain.

Destinés à remplacer les bâtiments de la classe River, les nouveaux OPV mesureront 90 mètres de long et présenteront un déplacement de 2000 tonnes. Capables d’atteindre la vitesse de 24 nœuds et de franchir 6000 milles à vitesse économique, avec une autonomie de 35 jours, ils seront armés par un équipage de 34 marins. Dotés d’un canon de 30mm et d’une grue d’une capacité de 16 tonnes, ils pourront mettre en œuvre deux grandes embarcations semi-rigides. Leur plateforme pourra, en outre, accueillir un hélicoptère lourd de type Merlin. 

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