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La Royal Navy a officiellement retiré du service le HMS Ocean

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Mardi 27 mars, la base navale de Devonport à Plymouth en Angleterre était en ébullition. Et pour cause, le porte-hélicoptères britannique HMS Ocean y a été officiellement retiré du service en présence de la reine Elizabeth II, marraine du navire. Le bâtiment était jusqu’à cette date le navire amiral de la Royal Navy.

 

La reine Elizabeth II à Devonport lors de la cérémonie ( © ROYAL FAMILY)

La reine Elizabeth II à Devonport lors de la cérémonie ( © ROYAL FAMILY)

 

Âgé d’à peine 20 ans, l’ex-bâtiment amiral de la Royal Navy, entré en flotte en septembre 1998, est prématurément retiré du service pour des raisons budgétaires. Alors que ses missions doivent être reprises par le HMS Queen Elizabeth, premier des deux nouveaux porte-avions britanniques actuellement en phase de montée en puissance.

Toutefois, il continuera de servir sous d’autres couleurs. En effet, le Brésil a signé le 19 février, à Plymouth, le contrat d’achat du bâtiment. Il doit être officiellement incorporé à la flotte brésilienne le 29 juin prochain, son arrivée au Brésil étant prévue en août.

Avec l’Ocean, le Brésil va poursuivre le renouvellement de ses capacités de projection, après le rachat à la France, en 2015, du transport de chalands de débarquement Siroco, devenu Bahia.

 

Le HMS Ocean ( © JEAN-LOUIS VENNE)

Le HMS Ocean ( © JEAN-LOUIS VENNE)

 

Long de 203 mètres pour une largeur de 34 mètres et un déplacement de près de 22.000 tonnes en charge, le HMS Ocean offre d’importantes capacités aéronautiques, avec la possibilité d’embarquer une vingtaine d’hélicoptères de manœuvre et d’attaque, du Chinook à l’Apache, sa plateforme pouvant aussi recevoir le convertible américain MV-22 Osprey. En plus de son équipage de 285 marins et des personnels du groupe aérien (180), il peut également loger jusqu’à 500 hommes de troupe pour une courte durée et dispose de garages pour du fret et 40 véhicules. Ils peuvent être débarqués par des portes latérales ou une rampe à l’arrière pouvant être prolongée par un ponton flottant à partir duquel des engins amphibies réalisent alors une noria entre la côte et le bateau au mouillage. Le HMS Ocean dispose aussi de petits chalands de type LCVP sous bossoirs pour le transport de personnel et de fret léger.

Royal Navy Marine brésilienne