Marine Marchande
L'Abeille Liberté, gardienne de la Manche

Reportage

L'Abeille Liberté, gardienne de la Manche

Basé depuis octobre à Cherbourg, où elle a pris la relève de l'Abeille Languedoc, l'Abeille Liberté assure la surveillance et le sauvetage en Manche. Quelque soit la météo, le remorqueur est souvent le dernier secours des navires en difficulté.
Marine Marchande

80 mètres de long, 16.5 mètres de large et un déplacement de 4000 tonnes. Dans le port de Cherbourg, l'Abeille Liberté, avec sa haute stature, a de quoi impressionner. Il est 11 heures du matin. Le ciel s'éclaircit alors que la coupée est remontée. Lentement, le Remorqueur d'Intervention, d'Assistance et de Sauvetage s'éloigne du quai, et commence à naviguer vers la sortie de la rade. Pendant deux jours, l'Abeille Liberté va mener une mission de surveillance au large du Cotentin : « Nous effectuons ce type de sortie toutes les deux semaines, afin d'entraîner l'équipage », explique Pascal Potrel. A 49 ans, l'ancien commandant de l'Abeille Languedoc a été chargé, cet hiver, d'aller chercher son nouveau bateau en Norvège. C'est là, aux chantiers Kleven Maritime de Gursken, que la Liberté a été construite, cinq mois après son aînée, l'Abeille Bourbon, basée à Brest. Dans les coursives, la carte de navigation utilisée entre la Norvège et Cherbourg est encadrée, souvenir de cette première grande traversée. Propriété de l'armement Les Abeilles International, filiale de BOURBON, le bâtiment est affrété pour 8 ans par la Marine nationale, avec la possibilité de renouveler sur deux périodes de 3 ans. Suite à la catastrophe de l'Amoco Cadiz, en 1978, l'Etat a décidé de disposer, en permanence, de deux remorqueurs de haute mer, l'un positionné à la pointe Bretagne, l'autre à Cherbourg. Ces 25 années d'opérations, sous le commandement des préfe

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