Marine Marchande

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L’ancien pétrolier Chambord part à la casse

Marine Marchande

Méconnaissable à l'exception de son étrave depuis sa transformation il y a 35 ans en barge pour l'industrie offshore, l’ancien Chambord, pétrolier lancé en janvier 1955 à Dunkerque, a rejoint les chantiers de démolition d’Aliaga, en Turquie. Une information relevée par l’association Robin des Bois, qui suit méticuleusement les mouvements de bateaux vers la casse. 

Réalisé par les Ateliers et Chantiers de France pour la Société Maritime des Pétroles BP, ce navire de 203 mètres de long, 26 mètres de large et 33.000 tonnes de port en lourd a eu trois sisterships : les Chenonceau, Cheverny et Chaumont, mis en service entre 1955 et 1958. Armé par 47 marins et capable de filer plus de 16 nœuds, le Chambord a réalisé son voyage inaugural en mai 1955 entre Marseille et le Koweit. Pendant 17 ans, il approvisionnera en brut les raffineries françaises de BP.

- Voir une photo du Chambord dans sa version originale

Suite à une grosse avarie de machine, le pétrolier est désarmé à Brest en 1972. Revendu pour travailler à l’offshore, il sera finalement converti en Croatie. La coque est raccourcie pour ne plus mesurer que 140 mètres, mais est élargie à 34 mètres. Transformé en barge, le navire perd sa propulsion et son château, une nouvelle superstructure étant construite afin de loger (selon les sources) 150 à 230 personnes. Une grue de très forte capacité (540 tonnes) est par ailleurs intégrée à l’arrière. L’ex-Chambord sera ainsi utilisé par l’industrie pétrolière pendant quatre décennies en Méditerranée, en mer Noire et en Afrique de l’ouest, notamment pour la pose de conduites. Devenue Crawler, cette unité a eu comme dernier propriétaire le groupe italien Micoperi, qui l’avait racheté en 2014 à Saipem avant de finalement décider, moins de trois ans plus tard, de l'envoyer à la ferraille. La fin d'une carrière exceptionnellement longue puisqu'elle aura duré plus de 62 ans. 

- Voir un document d'époque suite au lancement du Chambord en 1955