Marine Marchande
L'Astrolabe est devenu le YWAM Liberty

Actualité

L'Astrolabe est devenu le YWAM Liberty

Marine Marchande

Un nouveau nom pour un nouveau départ pour l'ancien ravitailleur polaire Astrolabe. Racheté par l'organisation humanitaire chrétienne américaine YWAM, il vient d'être rebaptisé YWAM Liberty. Fondée dans les années 50 par des évangélistes américains, YWAM a notamment pour objectif l’acheminement d’aide humanitaire dans des lieux difficilement accessibles. Elle arme actuellement 24 bateaux dans le monde entier. L'ex-Astrolabe va être affecté au transport de marchandises vers les îles de Papouasie Nouvelle-Guinée.

Trois décennies vers vers les glaces

Construit en 1986, l’ex-Astrolabe est un ancien navire offshore doté d’une coque brise-glace lui permettant de pouvoir évoluer à travers le « pack », c'est-à-dire la banquise ou des plaques de glace dérivantes. Pour cela, il pouvait notamment embarquer jusqu’à deux hélicoptères afin de le guider. Long de 65 mètres pour une largeur de 12.8 mètres, le navire, qui affiche une jauge de 1700 GT, peut accueillir 49 personnes et transporter plusieurs centaines de tonnes de fret : vivres, matériel, carburant…

Depuis trois décennies, il était affrété 138 jours par an par l’Institut Polaire français Paul Emile Victor (IPEV) pour assurer durant l’été austral (novembre à mars), à partir de Hobart, le ravitaillement de la base Dumont d’Urville en Terre Adélie (et celle de Concordia avec transfert du fret par convois terrestres). Il était aussi utilisé pour des campagnes océanographiques de courte durée dans les zones côtières de l’Antarctique.

Le successeur en construction

Le mythique ravitailleur sera remplacé cette année par une nouvelle unité qui reprendra son nom. Ce navire de 72 mètres de long pour 16 mètres de large, qui sera livré cet été par le chantier Piriou de Concarneau, oeuvrera pour le compte de l’IPEV mais servira également à remplacer l’ancien patrouilleur austral Albatros, de la Marine nationale. Celle-ci assurera d’ailleurs l’armement nouvel Astrolabe, propriété de l’administration des Terres Australes et Antarctiques Françaises (TAAF).

Arctique et Antarctique