Nautisme
Laurent Bourgnon : disparition d'un prince de la mer

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Laurent Bourgnon : disparition d'un prince de la mer

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Le navigateur franco-suisse Laurent Bourgnon, porté disparu après une plongée dans l'archipel des Tuamotu (Polynésie française), est l'un des meilleurs marins de sa génération. Seul double vainqueur de la Route du Rhum, il a marqué de son talent les années 1990. Hier soir, on restait sans nouvelle de ce funambule des océans, passionné de multicoques et fasciné par le monde sous-marin.

Laurent Bourgnon est le marin qui a apporté une dimension « free style » et glisse dans la course au large. Les médias l'avaient découvert, en novembre 1986, à l'arrivée de la Route du Rhum remportée par Philippe Poupon. Ce garçon athlétique de 20 ans à la crinière blonde venait de boucler une traversée de l'Atlantique en Hobie Cat, avec Fred Giraldi. Une aventure folle mais bien préparée et reflétant déjà sa personnalité de surdoué au tempérament d'aventurier. Né en Suisse, à La Chaux-de-Fonds, en 1966, Laurent Bourgnon est pourtant un enfant de l'océan. La famille Bourgnon avait le voyage et la mer dans le sang. Son père, Charles, boulanger, et sa mère, Suzon, ont tout plaqué pour embarquer, sur un Joshua, Laurent, alors âgé de quatre ans, et Yvan, son jeune frère, vers les Antilles. Une enfance qui lui a inoculé le virus mouillé-salé et le goût de l'aventure. Pour le jeune Robinson qui a fait son apprentissage de la vie aux Maldives, aux Iles Vierges, le retour en France (en Vendée), en 1982, est douloureux, et la reprise des études (CAP en construction mécanique), fastidieuse.

Le démon du large

Très vite, le démon du large le reprend et après cette traversée de l'Atlantique initiatique en Hobie, il se lance dans la Mini-Transat 1987 sur un Coco de série allégé à l'extrême et termine deuxième derrière Gilles Chiorri. L'année suivante, avec un budget à trois francs-six sous, il arme un vieux half tonner aux couleurs de Saint-Brévin. Contre toute attente, il remporte la Solitaire du Figaro devant Alain Gautier, avec un zeste de réussite. Bourgnon a la baraka et Daniel Perrin, qui avait lancé Mike Birch et Philippe Poupon, repère ce garçon atypique et le lance dans le grand bain de la course au large.

Un palmarès impressionnant

Les débuts sur l'ancien catamaran 33 Export dans la transat Lorient-Les Bermudes (1989) sont un peu chaotiques mais tout s'accélère quand Daniel Perrin réussit à convaincre Marc Braillon, le P-DG de RMO, de faire construire un trimaran tout neuf à son protégé pour la Route du Rhum 1990. C'est l'année du triomphe de Florence Arthaud mais Bourgnon termine sur le podium à côté de la reine Florence et de Philippe Poupon. Celui que l'on surnomme déjà « le Petit prince de la course au large » va marquer de son talent la décennie suivante. Victoires dans La Baule-Dakar (1991), Québec-Saint-Malo (1992), la Twostar 1994, avec Cam Lewis, Le Havre-Carthagène avec son frère Yvan, en 1997... : son palmarès est impressionnant.

Double vainqueur du Rhum

Mais ce sont ses deux victoires dans la Route du Rhum en 1994 et 1998 qui ont fait entrer ce marin passionné de technique dans la légende la course au large. C'est aux Antilles, où tout avait commencé pour lui, que Bourgnon a triomphé. Ce funambule fasciné par les records rêvait d'un grand multicoque pour aller jouer autour de la planète. L'échec de ce projet, lancé dès 1995, l'avait conduit à prendre du recul avec la compétition océanique pour se consacrer à d'autres passions (la course automobile, notamment) et voyager en famille. Sauf miracle, cet aventurier fasciné par le monde sous-marin aura donc été repris par cet océan avec lequel il a vécu en parfaite symbiose depuis sa tendre enfance.


Un article de la rédaction du Télégramme